CRYSTAL VIPER - “Queen of the Witches” (AFM Records)

22 Φεβρουαρίου, 2017 - 09:30

Οι CRYSTAL VIPER δεν νομίζω ότι χρειάζονται ιδιαίτερες συστάσεις. Η Πολωνική μπάντα έχει καταφέρει όλα αυτά τα χρόνια να εδραιώσει τη θέση της ως μια αξιόπιστη, το λιγότερο, heavy metal μπάντα και να δημιουργήσει ένα cult status ανάμεσα στους οπαδούς. Φυσικά το μεγάλο πλεονέκτημα των CRYSTAL VIPER ακούει στο όνομα Marta Gabriel που, με την εκπληκτική της φωνή αλλά και την σκηνική της παρουσία, πραγματικά ωθεί την μπάντα σε άλλο επίπεδο.

Μετά από ένα χρονικό διάστημα τεσσάρων χρόνων από το “Possession” του 2013, οι CRYSTAL VIPER έχουν έτοιμη τη νέα τους δουλειά, με τίτλο “Queen of the Witches”. Είναι η πρώτη φορά που μεσολαβεί ένα τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα ανάμεσα σε κυκλοφορίες της μπάντας και με γνώμονα το γεγονός ότι το “Possession” δεν με ενθουσίασε τόσο όσο οι προηγούμενες τους δουλειές, το ερώτημα που προκύπτει είναι αν άξιζε τον κόπο αυτή η αναμονή.

Τι έχει λοιπόν να μας προσφέρει το “Queen of the Witches”; Η απάντηση είναι απλή. Καθαρόαιμο, στακάτο heavy metal χωρίς υπερβολές, που θα ενθουσιάσει τους φίλους της μπάντας και όχι μόνο.  Εκπληκτικά φωνητικά από την Gabriel για μια ακόμη φορά, για την οποία αξίζει να σημειώσουμε ότι είναι υπεύθυνη τόσο για τους στίχους όσο και για τη μουσική του άλμπουμ. Riffs ιδανικά για headbanging και για τη δημιουργία μιας κολασμένης metal ατμόσφαιρας.

Αν επιχειρήσουμε μια track by track ανάλυση, το εναρκτήριο κομμάτι “The Witch Is Back” είναι ένα κλασικό CRYSTAL VIPER κομμάτι που σε γραπώνει από το λαιμό και δεν σου αφήνει περιθώρια διαφυγής ενώ το “I Fear No Evil” που ακολουθεί θα μπορούσε να είναι μια χαμένη σύνθεση των IRON MAIDEN από την εποχή του “Killers”. Συνέχεια με το πιο αργό “When The Sun Goes Down” με το ογκώδες riff του και αμέσως μετά έχουμε την πρώτη μπαλάντα του άλμπουμ με τίτλο “Trapped Behind” με τη φωνή της Gabriel συνοδεία ενός πιάνου. Μικρή ανάπαυλα από το heavy metal σφυροκόπημα και οι CRYSTAL VIPER συνεχίζουν με το “Do Or Die”, ένα στακάτο, συναυλιακό κομμάτι στο οποίο έχουμε την ευχαρίστηση να ακούσουμε τον Ross The Boss σε ένα solo που θα θυμίσει, τι άλλο, MANOWAR.

Οι IRON MAIDEN συναντούν τους RIOT σε ένα εκρηκτικό μίγμα στο “Burn My Fire Burn” και αμέσως μετά ακολουθεί ένα από τα highlights του δίσκου, ένα speed metal όργιο με τίτλο “Flames And Blood” με τη συμμετοχή του Jeff Mantas (ex-VENOM, νυν VENOM INC.) σε ένα εκπληκτικό solo. Η δεύτερη μπαλάντα του δίσκου με τίτλο “ We Will Make It Last Forever” είναι το επόμενο κομμάτι. Γεμάτη λυρισμό και συναίσθημα παρουσιάζει την Marta να μοιράζεται τα φωνητικά με τον τραγουδιστή των NWOBHM θρύλων SARACEN, Steve Bettney.

Το άλμπουμ κλείνει με το “Rise Of The Witch Queen”, ίσως το κομμάτι που μου άρεσε λιγότερο από τα υπόλοιπα. Όχι ότι είναι κακό, απλά μάλλον εγώ είχα περισσότερες απαιτήσεις για το τελευταίο κομμάτι του δίσκου. Είπα τελευταίο κομμάτι; Όχι ακριβώς , καθώς ακολουθεί μια καταπληκτική διασκευή στο “See You In Hell” των θρυλικών GRIM REAPER, με σεβασμό στο πρωτότυπο, όπως άλλωστε κάνουν σε όλες τις διασκευές που έχουν επιχειρήσει κατά καιρούς. Εδώ αξίζει να πούμε ότι όσοι προτιμήσουν την έκδοση του βινυλίου, θα ακούσουν διασκευή σε άλλο κομμάτι, και συγκεκριμένα στο “Long Live The Loud” των EXCITER.

Το πολύ όμορφο εξώφυλλο έχει επιμεληθεί ο Andreas Marschall, γνωστός για τις δουλειές του σε εξώφυλλα των RUNNING WILD και BLIND GUARDIAN μεταξύ άλλων ενώ ιδιαίτερη αναφορά αξίζει να γίνει στην ογκώδη και στιβαρή παραγωγή του Bart Gabriel (συζύγου της Marta) που έχει αποδώσει πραγματικά τα μέγιστα.

Το “The Witch Is Back” είναι σαφώς καλύτερο από το “Possession” και σίγουρα μέσα στις καλύτερες δουλειές των CRYSTAL VIPER.  Ένα άλμπουμ φτιαγμένο από αγνό ατσάλι, χωρίς φιοριτούρες και κορδελάκια. Ατόφιο heavy metal που οι φίλοι του είδους καλά θα κάνουν να ακούσουν και να απολαύσουν. Είναι το άλμπουμ που έχει όλες τις δυνατότητες να ωθήσει τους CRYSTAL VIPER  στην κορυφή. Προσωπικά τους το εύχομαι ολόψυχα.

8/10

Θοδωρής Κλώνης

 

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

S.D.I. - “80s metal band” (MDD Records)

20 Φεβρουαρίου, 2020 - 10:30 Γιάννης Σαββίδης

Με την αναβίωση του speed/thrash ιδιώματος τις 2 προηγούμενες δεκαετίες, έχει δοθεί η ευκαιρία σε πάρα πολλές μπάντες του παρελθόντος να βγουν από την απόσυρση και να επιστρέψουν στις επάλξεις. Μέσα...

[περισσότερα]

DEMONS & WIZARDS – “III” (Century Media) (ομαδική κριτική)

19 Φεβρουαρίου, 2020 - 16:15 Rockhard

Ομαδική κριτική. Η συνήθεια που έγινε λατρεία. Τρίτη μας προσπάθεια για ομαδική κριτική κι αυτή τη φορά, κάτω από το μικροσκόπιο της συντακτικής ομάδας του Rock Hard, μπήκε το τρίτο πόνημα των DEMONS...

[περισσότερα]

HÄLLAS - "Conundrum" (Napalm Records)

19 Φεβρουαρίου, 2020 - 10:00 Δημήτρης Τσέλλος

To 2017 οι HÄLLAS κυκλοφόρησαν ένα από τα καλύτερα rock albums των τελευταίων δέκα (τουλάχιστον) ετών, το “Excerpts from a future past”. Μου είχε κάνει μεγάλη εντύπωση το πώς είχαν μαεστρικά ενώσει...

[περισσότερα]

VOYAGER - “Colours in the sun” (Season Of Mist)

18 Φεβρουαρίου, 2020 - 10:30 Φίλιππος Φίλης

Το έβδομο άλμπουμ των Αυστραλών VOYAGER, είναι ένας από τους δίσκους που κυκλοφόρησε στο λυκόφως του 2019 και ξεχάστηκε, ευτυχώς όχι για πολύ, στο ράφι. Είναι πραγματικά αξιοπερίεργο πως κάποιοι...

[περισσότερα]

STALLION - “Slaves of time” (High Roller Records)

17 Φεβρουαρίου, 2020 - 08:45 Δημήτρης Τσέλλος

Καλώς τους! Τρίτωσε το καλό για τους συμπαθέστατους Γερμανούς STALLION, οι οποίοι μετά από ένα demo το 2013, δύο EPs (“Mounting the world” το 2013 και “24/7” το 2014) και δύο πλήρη άλμπουμ, τα “Rise...

[περισσότερα]