EUROPE – “War of Kings” (UDR Records)

12 Φεβρουαρίου, 2015 - 15:00

Οι EUROPE είναι ένα από τα συγκροτήματα που αγάπησα και λάτρεψα από τα εφηβικά μου χρόνια. Είχα μάλιστα την τύχη να αποκτήσω το “Wings of tomorrow” πριν το γνωστό και υπερ-επιτυχημένο “The final countdown” γνωρίζοντας έτσι και τον πιο hard rock χαρακτήρα του συγκροτήματος. Όσο σημαντικό ρόλο και να έπαιξε το “The final countdown”, δεν παύει να στιγμάτισε το συγκρότημα που έμεινε με την ταμπέλα του. Μάλιστα, μετά το reunion και την κυκλοφορία του “Start from the dark”, δεν ήταν λίγοι αυτοί που επιζητούσαν τον 80’s ήχο κυρίως όπως τον έμαθαν μετά το 1986. Η αλήθεια είναι ότι όλοι οι δίσκοι τους μετά το 2004 είναι αν όχι δισκάρες, σίγουρα ποιοτικότατοι, γεμάτοι ενέργεια, μελωδία αλλά και σεβασμό στην 30ετή μουσική πορεία του συγκροτήματος.

Το “War of kings” είναι το δέκατο album των EUROPE κι έρχεται τρία χρόνια μετά το καλό “Bag of bones”. Έχει συνολικά έντεκα τραγούδια κι ένα επιπλέον instrumental για όσους τυχερούς ψωνίσουν τη digipack έκδοση. Ο δίσκος ξεκινάει με το ομότιτλο κομμάτι “War of kings” το οποίο μπαίνει αργά για σχεδόν ένα λεπτό. Μετά έχουμε πανδαισία φωνητικών από τον Joey Tempest με τα οποία δεν σας κρύβω ότι ανατρίχιασα. Είναι ένα «τραγούδι-ύμνος» στον νεότερο ήχο των EUROPE με έξοχα πλήκτρα από τον Mic Michaeli και τον John Norum να βγάζει συναίσθημα με κάθε νότα που παίζει στην κιθάρα του. Αμέσως μετά έχουμε το “Hole in my pocket”, το οποίο θυμίζει κάτι από BLACK SABBATH και DEEP PURPLE. Πραγματικός δυναμίτης με ένα από τα καλύτερα κιθαριστικά solos του Norum με τους EUROPE. Ακολουθεί το “Second day” ένα mid-tempo τραγούδι με ήχο που μας έχουν συνηθίσει οι EUROPE τα τελευταία δέκα χρόνια κι ένα ρεφραίν που θα κολλήσει στο μυαλό σας. Το τέταρτο τραγούδι του δίσκου είναι αυτό που κυριολεκτικά με έκανε να νιώσω περήφανος που μεγάλωσα με το συγκρότημα αυτό. Το “Praise you” είναι μια κομματάρα μεγατόνων. Θυμίζει LED ZEPPELIN με έντονη 70’s χροιά και το συναίσθημα που βγάζει ο Tempest με τον Norum με έκαναν σχεδόν να δακρύσω. Και όλα αυτά υπό τους ατμοσφαιρικούς ήχους των πλήκτρων του Michaeli. Έπος. Ακολουθεί το “Nothing to ya”, σε πιο σκληρούς ρυθμούς LED ZEPPELIN αυτή τη φορά. Δεύτερος δυναμίτης στον δίσκο με φωνητικά για σεμινάριο για ακόμη μια φορά από τον Tempest. Το “California 405” που έρχεται αμέσως μετά θυμίζει αρκετά το εισαγωγικό riff του “Superstitious” αλλά έχει έντονο 70’s χαρακτήρα κυρίως λόγω του ρετρό ήχου από τα πλήκτρα. Εννοείται πως ο Norum πάλι σολάρει μοναδικά βάζοντας και αυτός τη σφραγίδα του.

Δεν θα μπορούσε να λείπει κι ένα τραγούδι με επιρροές από τους αγαπημένους του Tempest, THIN LIZZY. Το “Days of rock n’ roll” είναι μουσικά ένα τραγούδι που σε ανεβάζει με τον ρυθμό του ενώ ο Tempest φαίνεται να απολαμβάνει να τραγουδάει σαν το είδωλο του, τον Phil Lynott. Το “No stone unturned” είναι ένα από τα αγαπημένα τραγούδια των φίλων του συγκροτήματος και σίγουρα θα λατρέψουν το “Children of the mind”. Μπορεί το riff του να θυμίζει λίγο το “Metal health” των QUIET RIOT αλλά έχει έντονη την σφραγίδα των EUROPE με μια εναλλαγή μεταξύ κιθάρας και πλήκτρων που θα αγαπηθεί για ακόμη μια φορά. Το “Rainbow bridge” είναι ο oriental πειραματισμός του συγκροτήματος. Ένα ευχάριστο διάλλειμα από το γενικότερο πνεύμα του δίσκου και απόδειξη ότι οι EUROPE δεν σταματούν να παίζουν με τον ήχο τους. Μέχρι στιγμής δεν υπάρχει αυτό που λέμε μπαλάντα ή έστω slow κομμάτι αλλά αυτό αλλάζει με το “Angels (with broken hearts)”. Το συγκρότημα «λάμπει» σε αυτό. Μπορώ εύκολα να το περιγράψω μουσικά και να πω ότι έχει στοιχεία που παραπέμπουν στον κλασικό ήχο των DEEP PURPLE. Αυτό που δεν μπορώ να περιγράψω είναι τα συναισθήματα που βγάζει το εν λόγω τραγούδι. Ο John Norum απλά αποδεικνύει ότι δεν αρκεί να παίζεις την κιθάρα σου τεχνικά, αλλά να βγάζεις με αυτή και συναίσθημα. Τραγουδάρα. Οι EUROPE λάμπουν πραγματικά σαν συγκρότημα εδώ. Τελευταίο τραγούδι είναι το “Light me up” το οποίο είναι και το μεγαλύτερο σε διάρκεια κομμάτι στον δίσκο και είναι κάτι μεταξύ “Yesterday news” και “Devil sings the blues” έχοντας τον ρυθμό του πρώτου κι ένα τρίλεπτο blues κιθαριστικό solo που παραπέμπει στο δεύτερο. Εξαιρετικός τρόπος να κλείσει ένα album. Για τους τυχερούς βέβαια που πάρουν την digipack έκδοση υπάρχει και το “Vasastan”, ένα slow instrumental κομμάτι στο οποίο μπορείτε να κλείσετε τα μάτια σας και να αφήσετε την μουσική να σας ταξιδέψει. Άλλη μια φορά όπου η κιθάρα του Norum θα μιλήσει στη καρδιά σας.

Το “War of kings” είναι χωρίς αμφιβολία ένα από τα σημαντικότερα album των EUROPE. Τα μέλη της μπάντας έχουν κόψει την πίτα σε ίσα μέρη και όλοι λάμπουν ως μουσικοί. Ο δίσκος έχει πλήκτρα, έχει κιθάρα, έχει τύμπανα και μπάσο, έχει φωνητικά, όλα μέσα σε εξαιρετικές συνθέσεις με κυρίαρχο στοιχείο το συναίσθημα. Τολμώ να πω πως είναι το καλύτερο τους album μετά το reunion κι ένα από τα καλύτερα τους γενικά. Πλέον οι EUROPE είναι αυτό που πάντα ήθελαν, ένα συγκρότημα που μιλάει με την καρδιά του, βγάζει την μουσική που αγαπάει και λατρεύει το συγκρότημα και όχι αυτό που θα τους πει ένας manager ή μια δισκογραφική εταιρεία προκειμένου να πουλήσει. To “War of kings” είναι η απόδειξη ότι οι EUROPE ήταν πάντα ένα μεγάλο συγκρότημα φυλακισμένο στον παράδεισο της επιτυχίας, μιας επιτυχίας που δεν έφερε απαραίτητα και την ευτυχία. Τρομερή δισκάρα από ένα ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΑ καλό συγκρότημα.

9 / 10

Νίκος Ανδρέου

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

METALIAN - “Vortex” (High Roller Records)

7 Αυγούστου, 2019 - 11:00 Δημήτρης Τσέλλος

Γνωστοί και μη εξαιρετέοι στους κύκλους των απανταχού «αμανικοραφτάκηδων» (aka NWOTHM fans), οι Καναδοί METALIAN επανέρχονται για να καλύψουν το χαμένο έδαφος. Μπορεί να θεωρούνται, και να είναι...

[περισσότερα]

EARTH – “Full upon her burning lips” (Sargent House)

6 Αυγούστου, 2019 - 09:45 Πάνος Δρόλιας

Σκαλίζοντας ανάμεσα στον ορυμαγδό των λέξεων και των εκφράσεων που είναι ικανές να περιγράψουν ή έστω να προσεγγίσουν τη μουσική κληρονομιά που με περίσσια αποθέματα υπομονής και μεθοδικότητας έχουν...

[περισσότερα]

GRAVE VIOLATOR - “Back to the cult” (Reaper Metal Productions)

5 Αυγούστου, 2019 - 13:30 Θοδωρής Κλώνης

Από τη Φινλανδία, την χώρα των χιλίων λιμνών και συγκεκριμένα από το Ελσίνκι, έρχονται ετούτοι εδώ οι λεβέντες που ύστερα από δύο demo και ένα EP, κυκλοφορούν το πρώτο τους full length άλμπουμ, με...

[περισσότερα]

VULTURE - “Ghastly waves & battered graves” (Metal Blade Records)

5 Αυγούστου, 2019 - 13:30 Θοδωρής Κλώνης

Δεύτερος δίσκος για τους  Γερμανούς VULTURE, μετά από το εξαιρετικό ντεμπούτο τους “The guillotine”, που κυκλοφόρησε δύο χρόνια πριν και έκανε πολύ κόσμο να παραμιλάει με το εκπληκτικό speed...

[περισσότερα]

SUICIDAL ANGELS – “Years of aggression” (NoiseArt Records)

1 Αυγούστου, 2019 - 12:00 Ντίνος Γανίτης

Τα δικά μας παιδιά! Θυμάμαι όταν είχαμε τους SUICIDAL ANGELS μπάντα της εβδομάδας είχα γράψει τα εξής: “ Ήμουν εκεί… Το διάστημα που το συγκρότημα έκανε τα πρώτα του βήματα στο μαγικό χώρο του heavy...

[περισσότερα]