THE GENTLE STORM – "The Diary" (InsideOut Music)

16 Μαρτίου, 2015 - 08:45

Κάποιες συνεργασίες και κυκλοφορίες σου δημιουργούν μεγάλες προσδοκίες πριν καν ακούσεις νότα από αυτές. Σε αυτή την κατηγορία ανήκουν και οι THE GENTLE STORM, η συνεργασία του θεούλη Arjen Lucassen (AYREON, STAR ONE, AMBEON) και της θεάρας Anneke Van Giersbergen (ex- THE GATHERING). Αγαπημένοι καλλιτέχνες και οι δύο, με πολλές ονειρικές παραστάσεις στο χώρο της μουσικής μας, επομένως, το ντεμπούτο άλμπουμ τους, “The diary”, το περίμενα με ιδιαίτερη ανυπομονησία.

Οι δρόμοι του Arjen και της Anneke, είχαν διασταυρωθεί για πρώτη φορά το 1998, όταν η Anneke έκανε φωνητικά στο επικών διαστάσεων “Into the electric castle” των AYREON, ενώ 10 χρόνια μετά, το 2008, ξανασυνεργάστηκαν σε ακόμα ένα άλμπουμ των AYREON, το “01011001”. Τώρα λοιπόν, αποφάσισαν να φτιάξουν έναν ολόκληρο δίσκο μαζί, σαν ομάδα. Και για αυτό, πλαισιώθηκαν από κάποιους εξέχοντας μουσικούς, που θα αποτελούν και τη live μπάντα (ο Lucassen λογικά θα απέχει από αυτή). Η ανερχόμενη και ιδιαιτέρως ταλαντούχα Merel Bechtold (MAYAN, DELAIN) στην κιθάρα, μαζί με τον Ferry Duijsens (ANNEKE VAN GIERSBERGEN), o Ed Warby (AYREON, HAIL OF BULLETS, ex- GOREFEST) στα drums, ο Johan van Stratum (STREAM OF PASSION) στο μπάσο και ο πανταχού παρών της Ολλανδικής σκηνής, Joost van den Broek (ex- AFTER FOREVER) στα πλήκτρα.

Όμως δεν υπάρχουν μόνο τα κλασικά metal όργανα, καθώς εδώ, ο Lucassen χρησιμοποιεί μεγάλη χορωδία (για πρώτη φορά στην καριέρα του) και περίπου 40 ακόμα όργανα, ώστε να μπορέσει να αποδώσει όσο το δυνατόν πιο ολοκληρωμένα αυτό που έχει στο μυαλό του μαζί με την Anneke.

Επηρεασμένοι από την Χρυσή Εποχή της Ολλανδίας, τον 17ο αιώνα δηλαδή, οι THE GENTLE STORM ήθελαν να φτιάξουν ένα δίσκο που θα παντρέψει το metal με το folk και την κλασική μουσική, κυρίως με την baroque, αφού το concept ανήκει στην περίοδο της Αναγέννησης. Σε εκείνη την περίοδο θα συναντήσουμε δύο φανταστικούς εραστές, έναν Ολλανδό ναυτικό και τη γυναίκα του, με τον ναυτικό να ξεκινάει ένα ταξίδι 2.5 ετών, αφήνοντας τη γυναίκα του πίσω στο σπίτι. Ο μόνος τρόπος επικοινωνίας του ζευγαριού και διατήρησης της αγάπης τους ζωντανής, είναι μέσω γραμμάτων (δεν είχε σήμα η Cosmote στην Ολλανδία). Αυτά τα γράμματα λοιπόν, είναι και η βάση των κομματιών του δίσκου.

Ως εδώ όλα super νομίζω. Με τη μουσική τι γίνεται όμως; Το άλμπουμ είναι διπλό, με τα δύο CD να περιέχουν τα ίδια κομμάτια, διαφορετικά ενορχηστρωμένα όμως. Έτσι, το πρώτο CD (“Gentle”) έχει ακουστικές/folk ενορχηστρώσεις, ενώ το δεύτερο (“Storm”) έχει τα ίδια κομμάτια, στην πιο metal οπτική τους. Στον τομέα των ενορχηστρώσεων, δε νομίζω να υπάρχει κανείς που να αμφιβάλλει έστω για το ποιοτικό αποτέλεσμα. Arjen Lucassen είναι αυτός και έχοντας μάλιστα όσα «υλικά» χρειάζεται, δε θα μπορούσαμε παρά να μιλάμε για μία πανέμορφη δουλειά, ενορχηστρωτικά όμως και μόνο. Γιατί εκεί που νοσεί ο δίσκος, είναι στις συνθέσεις αυτές καθαυτές. Όλοι οι οπαδοί των δουλειών, τόσο του Arjen, όσο και της Anneke, σίγουρα περιμέναμε κάτι διαφορετικό έχοντας διαβάσει όλα όσα συνόδευαν την εν λόγω κυκλοφορία. Όμως, δυστυχώς, αυτό δε μας το δίνουν οι δύο αγαπημένοι καλλιτέχνες. Ασχολούμενοι με την “Storm” έκδοση του δίσκου (την πιο metal), τα κομμάτια είναι αρκετά παρόμοια μεταξύ τους, με λίγα να είναι αυτά που ξεχωρίζουν αρκετά και χωρίς να έχουν το κάτι το τόσο ιδιαίτερο. Και λογικό είναι να ψάχνουμε αυτό το «κάτι» διαφορετικό και ιδιαίτερο, γιατί έτσι μας έχουν μάθει αυτοί οι δύο καλλιτέχνες και για αυτό έχουν αυτό το status που έχουν. Ναι, η Anneke είναι ακόμα φωνάρα! Δεν υπάρχει συζήτηση για αυτό. Αυτή η ιδιαίτερη φωνή που σε κάνει να ταξιδεύεις μέσω της μουσικής, όσο λίγες τραγουδίστριες μπορούν στον metal χώρο. Όμως χάνεται και αυτή μέσα σε κομμάτια που θα μπορούσαν να είναι γραμμένα από πολλούς άλλους καλλιτέχνες που ασχολούνται με τον folk ήχο. Και φταίει και ο τρόπος της, που ενώ είναι παρόμοιος με ότι ξέρουμε, έχει μία πιο ανάλαφρη προσέγγιση, όχι ιδιαιτέρως ωραία. Οι μελωδικές γραμμές, πλην κάποιων, δεν είναι επίσης κάτι το ιδιαίτερο, ενώ τα κομμάτια κινούνται σε mid tempo κυρίως, κάτι λογικό ως ένα βαθμό, αλλά λόγω της παρόμοιας αισθητικής τους, το αποτέλεσμα γίνεται κουραστικό. Το χειρότερο είναι ότι βγάζει μία αισθητική που ακούγεται ξένη συγκριτικά με τις προσδοκίες μας και σίγουρα πολύ πιο κοινότυπη από όσο θα μπορούσανε. Πολύ ωραία η baroque αισθητική εννοείται, την έχουμε ακούσει όμως από άλλες μπάντες με πολύ πιο προσωπικό ήχο και εξαιρετικά αποτελέσματα. Και όταν αυτή pop-ίζει επικίνδυνα σε στιγμές, χάνει αρκετά από τη δυναμική της. Είναι ωραίο να ακούς την Anneke να τραγουδάει σε πιο metal κομμάτια από ότι στις τελευταίες δουλειές της, όμως προσπερνώντας τις συμπάθειες προς τους δύο αυτούς καλλιτέχνες, το ηχητικό αποτέλεσμα είναι κάτι που δε θα τραβούσε την προσοχή αν κυκλοφορούσε από πιο «άσημα» ονόματα. Και παρόλο που είναι κάτι σαν τον Μίδα, μετατρέποντας σε χρυσό ότι τραγουδάει, εδώ το κατεφέρνει μόνο σε στιγμές και σε κομμάτια όπως τα “Heart of Amsterdam”, “The greatest love” και “Eyes of Michiel”. Τα υπόλοιπα οκτώ κομμάτια του δίσκου, είναι μοιρασμένα σε συμπαθητικά και (δυστυχώς) αδιάφορα.

Η “Gentle” έκδοση των τραγουδιών κινείται στα ίδια επίπεδα, είναι όμως ελαφρώς καλύτερη, αφού εκεί η παρόμοια αισθητική είναι πολύ περισσότερο λογική και οικεία και στηρίζεται περισσότερο στη φωνή της Anneke.

Κατώτερο των προσδοκιών, το δισκογραφικό ντεμπούτο των THE GENTLE STORM δεν καταφέρνει να δώσει αυτό που περιμέναμε όσοι αγαπάμε και ακολουθούμε τον Arjen Lucassen και την Anneke van Giersbergen. Δίσκος με κάποιες πολύ όμορφες στιγμές, αλλά απλά συμπαθητικό το σύνολο. Δε γίνεται πάντα να βγάζουν δισκάρες από την άλλη, οπότε προσπερνάμε και περιμένουμε τις επόμενες κινήσεις τους.

6/10

Φραγκίσκος Σαμοΐλης

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

METALIAN - “Vortex” (High Roller Records)

7 Αυγούστου, 2019 - 11:00 Δημήτρης Τσέλλος

Γνωστοί και μη εξαιρετέοι στους κύκλους των απανταχού «αμανικοραφτάκηδων» (aka NWOTHM fans), οι Καναδοί METALIAN επανέρχονται για να καλύψουν το χαμένο έδαφος. Μπορεί να θεωρούνται, και να είναι...

[περισσότερα]

EARTH – “Full upon her burning lips” (Sargent House)

6 Αυγούστου, 2019 - 09:45 Πάνος Δρόλιας

Σκαλίζοντας ανάμεσα στον ορυμαγδό των λέξεων και των εκφράσεων που είναι ικανές να περιγράψουν ή έστω να προσεγγίσουν τη μουσική κληρονομιά που με περίσσια αποθέματα υπομονής και μεθοδικότητας έχουν...

[περισσότερα]

GRAVE VIOLATOR - “Back to the cult” (Reaper Metal Productions)

5 Αυγούστου, 2019 - 13:30 Θοδωρής Κλώνης

Από τη Φινλανδία, την χώρα των χιλίων λιμνών και συγκεκριμένα από το Ελσίνκι, έρχονται ετούτοι εδώ οι λεβέντες που ύστερα από δύο demo και ένα EP, κυκλοφορούν το πρώτο τους full length άλμπουμ, με...

[περισσότερα]

VULTURE - “Ghastly waves & battered graves” (Metal Blade Records)

5 Αυγούστου, 2019 - 13:30 Θοδωρής Κλώνης

Δεύτερος δίσκος για τους  Γερμανούς VULTURE, μετά από το εξαιρετικό ντεμπούτο τους “The guillotine”, που κυκλοφόρησε δύο χρόνια πριν και έκανε πολύ κόσμο να παραμιλάει με το εκπληκτικό speed...

[περισσότερα]

SUICIDAL ANGELS – “Years of aggression” (NoiseArt Records)

1 Αυγούστου, 2019 - 12:00 Ντίνος Γανίτης

Τα δικά μας παιδιά! Θυμάμαι όταν είχαμε τους SUICIDAL ANGELS μπάντα της εβδομάδας είχα γράψει τα εξής: “ Ήμουν εκεί… Το διάστημα που το συγκρότημα έκανε τα πρώτα του βήματα στο μαγικό χώρο του heavy...

[περισσότερα]