VENOM INC. – “Avé” (Nuclear Blast)

7 Ιουλίου, 2017 - 14:30

Υπήρξε μια εποχή, περίπου μέχρι το εκπληκτικό “Resurrection” που θα ήταν καλύτερα για κάποιον να μου βρίσει συγγενικό πρόσωπο πρώτου βαθμού παρά τους VENOM. Από εκεί και πέρα κάπως ηρέμησα, όχι για κανέναν άλλο λόγο, απλά εκτιμώ ότι οι VENOM πια λειτουργούν σαν solo project του Cronos, με τον κοκκινομάλλη μπασίστα να είναι πλέον το μοναδικό μέλος από την αυθεντική σύνθεση. Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν έπαψα να παρακολουθώ την πορεία τους με ενδιαφέρον (και να θεωρώ το πρόσφατο “From The Very Depths” μια πολύ καλή δουλειά) αλλά και να τσεκάρω πάντα τις δραστηριότητες των Abaddon (τύμπανα και ιδρυτικό μέλος), Mantas (κιθάρες και ιδρυτικό μέλος) και Dolan (τραγουδιστής και μπασίστας της μπάντας από το 1989 έως το 1992). Φανταστείτε λοιπόν τον ενθουσιασμό μου όταν το 2015 στα πλαίσια του Keep It True, οι M-PIRE OF EVIL, μπάντα των Mantas και Dolan, ανεβαίνουν επί σκηνής μαζί με τον Abaddon και αποδίδουν ένα εκπληκτικό live βασισμένο σε κλασικά κομμάτια των VENOM.

Μετά από αυτήν την εμφάνιση, το νερό κύλησε στο αυλάκι. Οπαδοί και promoters, όλοι ζητούσαν ένα reunion. Μετά από αρκετή σκέψη και αφού βαφτίστηκαν προσωρινά ως IRON + STEEL , αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν το όνομα VENOM INC. αφενός διότι το brand name των VENOM ανήκει πλέον στον Cronos και αφετέρου για να δείξουν στον κόσμο ότι αποτελούν μέρος της ιστορίας της διαβόητης αυτής μπάντας και αυτό δεν μπορεί να τους το στερήσει κανείς. Υπογράφουν (και αυτοί) στη Nuclear Blast και πλέον το πρώτο τους άλμπουμ ως VENOM INC. είναι έτοιμο. Και το όνομα αυτού, “Avé”.

Με την πρώτη ματιά το εξώφυλλο δεν ξεφεύγει από την πεπατημένη. Στα χρώματα του χώματος ο Άρχοντας του Σκότους βρίσκεται σε πρώτο πλάνο, με διάφορες λεπτομέρειες γύρω του που αξίζουν πιο ενδελεχή παρατήρηση. Για μένα πάντως η πιο προσεκτική λεπτομέρεια κρύβεται στο ίδιο το logo της μπάντας καθώς είναι το ίδιο με αυτό του θρυλικού ντεμπούτου των VENOM, το “Welcome To Hell”. Κάτι απόλυτα φυσιολογικό αφού υπεύθυνος για τον σχεδιασμό του logo ήταν ο Abaddon. Όλα αυτά ακούγονται, και είναι, πολύ ενδιαφέροντα, αλλά το μουσικό περιεχόμενο είναι αυτό που μετράει.

Ευτυχώς και εδώ τα πράγματα είναι ακόμη καλύτερα από τα αναμενόμενα. Χωρίς περιστροφές, έχουμε μια φοβερή δουλειά, ίσως την καλύτερη από όσες έχουν ηχογραφήσει αυτοί οι τρεις άνδρες μαζί, ισάξια του θρυλικού “Prime Evil”. Ο δίσκος ξεκινά με μια σύντομη εισαγωγή με τον γνωστό εκκλησιαστικό ύμνο του “Ave Maria” που σιγά σιγά μεταβάλλεται στο εναρκτήριο “Ave Satanas” και οι 7 Πύλες της Κόλασης ανοίγουν για μια ακόμα φορά. Το riff του κομματιού είναι, για να το θέσω όσο πιο απλά μπορώ, εκπληκτικό, ενώ η όλη ατμόσφαιρα του κομματιού με το mid-tempo του, θυμίζει έντονα “Prime Evil” με μια τζούρα “Resurrection”. Οι σφυγμοί ανεβαίνουν με το “Forged In Hell”, κομμάτι που δείχνει πραγματικά σαν να έχει σφυρηλατηθεί από τον ίδιο τον Εωσφόρο.  “Metal We Bleed” για τη συνέχεια, με τις ταχύτητες να ανεβαίνουν ακόμα περισσότερο, και την μπάντα να εξακολουθεί να εντυπωσιάζει με την απόδοση της. Ακολουθεί το ήδη γνωστό “Dein Fleisch” που για μένα είναι το πιο αδύναμο κομμάτι του δίσκου. Δεν είναι κακό κομμάτι, αντιθέτως είναι πολύ βαρύ και σκοτεινό αλλά υστερεί σε σύγκριση με τα υπόλοιπα. Ίσως να φταίνε και τα industrial ψήγματα που εγώ τα θεωρώ άκαιρα, κατάλοιπα σίγουρα των μουσικών εξερευνήσεων του Abaddon στο παρελθόν. Αυτή όμως είναι η δική μου άποψη. Το “Blood Stained” επαναφέρει τον δίσκο στο σωστό δρόμο. Βαρύ, ατμοσφαιρικό και σκοτεινό, ξεφεύγει από τα συνηθισμένα. Η πιο thrash στιγμή του δίσκου έρχεται με το “Time To Die”. Riffs και gang vocals που θυμίζουν ANTHRAX, συνθέτουν ένα κομμάτι προορισμένο να προκαλέσει πανικό στα live. Το “The Evil Dead” είναι ένα τυπικό VENOM κομμάτι που θα μπορούσε να περάσει και αδιάφορο αν δεν είχε ένα εκπληκτικό solo από τον Mantas. Ένα πολύ ιδιαίτερο κομμάτι , το “Preacher Man” ακολουθεί. Με μια εισαγωγή που θα θυμίσει σε κάποιους το “Prime Evil” (το κομμάτι) και ψήγματα blues (!) στο βασικό riff, δεν είναι και το πιο ευκολοχώνευτο τραγούδι, θέλει τον χρόνο του για να αφομοιωθεί. Αντίθετα το “War” είναι το κομμάτι του δίσκου που θυμίζει VENOM του κλασικού line-up, τόσο στη δομή του, όσο και στον τρόπο που τραγουδάει ο Dolan, καθώς θυμίζει έντονα τον Cronos. Προτελευταίο τραγούδι το “I Kneel To No God”, άλλο ένα ρυθμικό διαμαντάκι του άλμπουμ, με τον Mantas να εντυπωσιάζει και ο δίσκος κλείνει με το “Black N Roll”, ένα γρήγορο κομμάτι με μια εσάνς MOTORHEAD. Ο ιδανικός επίλογος για ένα τέλειο άλμπουμ.

Κάπου εδώ να σταθώ και στην απόδοση των μελών της μπάντας, με τον Mantas σε εκπληκτική φόρμα και τον Abaddon να έχει βελτιώσει πολύ την τεχνική του κατάρτιση, ενώ ο Dolan αποτελεί για μια ακόμα φορά σταθερή αξία. Οι συνθέσεις είναι φανερό ότι έχουν δουλευτεί πολύ και η παραγωγή του δίσκου είναι όπως ακριβώς θα έπρεπε να είναι. Έντεκα κολασμένα κομμάτια που σε προκαλούν να τα εξερευνήσεις ξανά και ξανά και να χαθείς στις σκοτεινές ιστορίες τους.

Συνοψίζοντας, το “Avé” είναι ένα άλμπουμ που σίγουρα δεν μπορεί να περάσει απαρατήρητο. Συγκεντρώνοντας τα καλύτερα στοιχεία, όχι μόνο από το “Prime Evil” αλλά και τα εξαιρετικά “Cast In Stone” και “Resurrection”, οι VENOM INC. δημιουργούν μια ανοιχτή πρόκληση και πετούν με θράσος το γάντι στους VENOM του Cronos. Καλό θα είναι να μην διαφύγει της προσοχής σας καθώς προφανέστατα και μιλάμε για μια από τις κυκλοφορίες της χρονιάς.

Your move now, Conrad!

8/10

Θοδωρής Κλώνης

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

ROGER WATERS - “Is This The Life We Really Want?” (Columbia Records)

20 Ιουλίου, 2017 - 11:30 Θάνος Κολοκυθάς

Χρειάστηκε να περάσουν 25 χρόνια από την τελευταία solo δουλειά του ROGER WATERS και τον δίσκο “Amused To Death” για να επανέλθει με το δίσκο/ερώτημα “Ιs This The Life We Really Want?”.  Ένα...

[περισσότερα]

WINTERSUN – “The Forest Seasons” (Nuclear Blast Records)

19 Ιουλίου, 2017 - 13:00 Φραγκίσκος Σαμοΐλης

Περίεργη μπάντα οι WINTERSUN. Περίεργος βασικά ο mainman τους, ο Jari Maenpaa. Όχι ότι μπορεί κανείς να αμφισβητήσει το συνθετικό του ταλέντο! Αυτό που μπορεί να αμφισβητήσει είναι το χαρακτήρα του,...

[περισσότερα]

STEVEN WILSON – “To the Bone” (Caroline)

17 Ιουλίου, 2017 - 11:30 Αλέξανδρος Τοπιντζής

Η κρίση της μέσης ηλικίας που χτύπησε τον υπερταλαντούχο Steven Wilson, στον προηγούμενο προσωπικό του δίσκο, συνέπεσε με μια ακόμα καλλιτεχνική και εμπορική επιτυχία, η οποία φαίνεται ότι τον...

[περισσότερα]

CELLAR DARLING – "This Is The Sound" (Nuclear Blast Records)

17 Ιουλίου, 2017 - 08:45 Φραγκίσκος Σαμοΐλης

Αγαπημένη μπάντα οι ELUVEITIE. Μπορεί σε κάποια άλμπουμ να μη μας τα είπαν και τόσο καλά, αλλά έχουν δώσει και τουλάχιστον 3 εξαιρετικά άλμπουμ και δεν είναι ούτε τυχαίο, ούτε και άδικο που είναι...

[περισσότερα]

ACCEPT – "The Rise of Chaos" (Nuclear Blast)

17 Ιουλίου, 2017 - 08:45 Φραγκίσκος Σαμοΐλης

Πρώτα θα ξεκινήσουμε με μία βαθύτατη υπόκλιση (ΟΚ... όχι τόσο βαθύτατη μην πάθουμε και κάνα λουμπάγκο όσο μεγαλώνουμε) στη μπάντα που μάλλον έκανε το πιο απρόσμενο και βροντερό comeback στον καθαρό...

[περισσότερα]