WITHERFALL - “Nocturnes and Requiems” (Century Media)

30 Οκτωβρίου, 2017 - 15:00

Αν και υφίστανται σαν μπάντα από το 2013, οι WITHERFALL μόλις εφέτος κυκλοφόρησαν την παρθενική τους δουλειά, με τίτλο “Nocturnes and Requiems”. Ιθύνων νους πίσω από τη μπάντα είναι ο κιθαρίστας Jake Dreyer που εδώ και έναν χρόνο πλαισιώνει τον Jon Schaffer στους ICED EARTH, ενώ ο τραγουδιστής Joseph Michael έχει ξανασυνεργαστεί με τον Dreyer στο παρελθόν, όταν και οι δύο αποτελούσαν μέλη των WHITE WIZZARD. Τώρα, αν θα ήθελε κανείς να βάλει ταμπέλα στη μουσική των WITHERFALL μάλλον θα την χαρακτήριζε ως σκοτεινό, ατμοσφαιρικό progressive power metal. Η μπάντα ηχητικά δείχνει να εξισορροπεί τέλεια ανάμεσα στους SYMPHONY X και τους CONTROL DENIED ενώ οι επιρροές από KING DIAMOND, τουλάχιστον όσον αφορά την ατμόσφαιρα, είναι εμφανείς. Δεν διεκδικούν δάφνες πρωτοτυπίας, αλλά τουλάχιστον αυτό που κάνουν το κάνουν καλά. Για την ακρίβεια, όχι καλά, αλλά εξαιρετικά.

Με μία πρώτη ακρόαση, τα χαρακτηριστικά που προκαλούν άμεση εντύπωση είναι τα εκπληκτικά, γεμάτα λυρισμό και συναίσθημα αλλά και παράλληλα δυναμικά φωνητικά του Michael αλλά και οι κιθάρες του Dreyer. Από εκεί και πέρα, ο δίσκος αποτελείται από 8 κομμάτια, με τα δύο να είναι instrumental και μικρής διάρκειας και περισσότερο λειτουργούν σαν συνδετικοί κρίκοι μέσα στο άλμπουμ. Τα υπόλοιπα κομμάτια, με εξαίρεση το τρίλεπτο “The Great Awakening” είναι μεγάλης διάρκειας, με κάποια να αγγίζουν και τα 9 λεπτά. Αυτό όμως δεν πρέπει να σας αποθαρρύνει ή να σας τρομάζει, το αντίθετο θα έλεγα καθώς ο δίσκος κυλάει νεράκι ενώ οι WITHERFALL ξεδιπλώνουν τις αναμιφσβήτητες αρετές τους.

Τίποτα σε αυτόν τον δίσκο δεν είναι τοποθετημένο τυχαία. Το εκπληκτικό εξώφυλλο σε βάζει κατευθείαν στο κλίμα για το τι θα ακούσει ο ακροατής. Ένας πραγματικά στοιχειωμένος prog/power δίσκος, άρτια δομημένος, τόσο σε σύλληψη αλλά κυρίως σε εκτέλεση. Όλα τα κομμάτια είναι πραγματικά απίστευτα και πολύπλοκα χωρίς όμως να κουράζουν. Οι εναλλαγές από τις υψηλές ταχύτητες σε σχεδόν θρηνητικές μελωδίες, οξύνουν τις αισθήσεις του ακροατή στο μέγιστο. O Dreyer είναι εκπληκτικός, σε έναν ρόλο διαφορετικό από αυτόν που τον έχουμε συνηθίσει στους ICED EARTH, ακούγεται πραγματικά απελευθερωμένος με τα solos του να βγάζουν φλόγες χωρίς όμως να γίνεται εκνευριστικός. Κάθε του solo είναι τοποθετημένο εκεί που πρέπει και όπως πρέπει ενώ αξίζει να σημειώσουμε ότι είναι υπεύθυνος και για την εκπληκτική παραγωγή. Τα τραγούδια είναι απαιτητικά, υπό την έννοια ότι η πολυπλοκότητα των συνθέσεων δεν είναι δυνατόν να αφομοιωθεί σε μία ακρόαση. Το “Nocturnes and Requiems” θέλει τον χρόνο του. Όμως η υπομονή του ακροατή στο τέλος θα αποδώσει καρπούς καθώς κομματάρες όπως το εναρκτήριο “Portrait”, το απίστευτο “What We Are Dying For” και το γλυκόπικρο “Nobody Sleeps Here” που κλείνει τον δίσκο, δεν γράφονται κάθε μέρα.

Εκτιμώ ότι το “Nocturnes And Requiems” είναι μια εξαιρετική δουλειά που δεν πρέπει σε καμία περίπτωση να περάσει απαρατήρητη. Είναι ένας δίσκος γεμάτος δυναμισμό και συναίσθημα που σίγουρα έχει να πει πολλά στην καρδιά όποιου βυθιστεί στον στοιχειωμένο κόσμο του.

Αντί επιλόγου να υπογραμμίσω ότι υπεύθυνος για τον απίστευτο ρυθμό στα τύμπανα είναι ο Adam Sagan ( CIRCLE II CIRCLE μεταξύ άλλων) που απεβίωσε από καρκίνο το Δεκέμβριο του 2016 στα 36 του και ενώ οι WITHERFALL έβαζαν τις τελευταίες πινελιές στο στούντιο. Σε αυτόν,άλλωστε, είναι αφιερωμένος ο δίσκος.

8 / 10

Θοδωρής Κλώνης

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

ACCEPT – “Too mean to die” (Nuclear Blast) (ομαδική κριτική)

8 Ιανουαρίου, 2021 - 19:30 Rockhard

Οι Γερμανοί metallers, ACCEPT, έχουν έτοιμο το 16ο στούντιο άλμπουμ τους, με τίτλο “Too mean to die”, το οποίο πήρε μία μικρή παράταση στην ημερομηνία κυκλοφορίας του για τις 29 Ιανουαρίου, την...

[περισσότερα]

PAIN OF SALVATION – “The perfect element Pt.1 (Anniversary mix 2020)” (Inside Out)

4 Ιανουαρίου, 2021 - 03:45 Φίλιππος Φίλης

Πάνε ήδη είκοσι χρόνια από τη κυκλοφορία του “The perfect element Pt.1” των PAIN OF SALVATION το οποίο για τον γράφοντα είναι όχι μόνο το magnum opus της μπάντας αλλά και ένα από τα πιο ρηξικέλευθα...

[περισσότερα]

BLACK SOUL HORDE – “Land of demise” (Self-financed)

4 Ιανουαρίου, 2021 - 03:45 Γιώργος Κουκουλάκης

Εδώ στο Rock Hard έχουμε πολλούς συναδέλφους που εκτιμούν το κλασικό heavy metal έτσι όπως εκφράστηκε στις αρχές της δεκαετίας του ’80, τόσο στην Ευρώπη και ιδιαίτερα το New Wave of British Heavy...

[περισσότερα]

NECRODEATH - "Neraka" (Sleaszy Rider)

4 Ιανουαρίου, 2021 - 02:00 Γιάννης Σαββίδης

Σήμερα, μεταφερόμαστε στη γείτονα χώρα, Ιταλία κι εστιάζουμε σε μια από τις παλαίμαχες δυνάμεις του Ιταλικού thrash, τους NECRODEATH. Από το “Into the macabre” (1987) και το “Fragments of insanity” (...

[περισσότερα]

ETERNAL IDOL – “Renaissance” (Frontiers)

30 Δεκεμβρίου, 2020 - 03:00 Θοδωρής Μηνιάτης

Εν έτει 2020, δεν σας κρύβω ότι είμαι αρκετά επιφυλακτικός με όποιο album αναγράφει στο press release, τους όρους “European power metal/hard rock/melodic rock/melodic metal/female fronted metal”,...

[περισσότερα]