DEMONS & WIZARDS interview (Hansi Kursch – Jon Schaffer)

2 Ιουλίου, 2019 - 12:15

“Blind Earth or Iced Guardian?”

Αυτή η συνέντευξη, πέρασε από χίλια κύματα. Αρχικά ακυρώθηκαν δύο τηλεφωνικές συνεντεύξεις, μετά μία face to face στο Hellfest... Ώσπου κάποια στιγμή, πριν ελάχιστες μέρες, λαμβάνω ένα μήνυμα: «Έχω τον Jon δίπλα μου, θέλεις να σε πάρω τηλέφωνο σε λίγο να τα πούμε;» Αυτός είναι ο γίγαντας Hansi Kursch, που μαζί με τον έτερο αγαπημένο, Jon Schaffer, μας κάλεσαν και μιλήσαμε για τους DEMONS & WIZARDS, τους BLIND GUARDIAN, τους ICED EARTH και φυσικά την επερχόμενη εμφάνισή τους στο Chania Rock Festival… Περιττό να πω ότι κατά συντριπτικά μεγάλο ποσοστό, αυτή θα είναι η μοναδική μας ευκαιρία να τους δούμε live… Όλοι οι δρόμοι οδηγούν στα Χανιά… Και φέτος!

Γεια χαρά τι κάνετε;
(ακούγονται riffs από την άλλη άκρη του ακουστικού…)
Jon Schaffer: Μας ακούς; Δεν κατάλαβα τι έγινε… (γέλια)

Σας ακούω! (γέλια) Πιθανολογώ πως μόλις άκουσα ένα καινούργιο και ακυκλοφόρητο κομμάτι DEMONS & WIZARDS…
J.S.: Όντως, μόλις άκουσες… (γέλια)

Οπότε έχω την αποκλειστικότητα να έχω ακούσει 2 δευτερόλεπτα από το επερχόμενό σας album…
H.K.: Ισχύει… (γέλια)

Καλησπέρα παιδιά! Λοιπόν, σχεδόν το είχα πάρει απόφαση πως δε θα βλέπαμε στην Ελλάδα live τους DEMONS & WIZARDS. Θυμάμαι καλά, δεν είμαι τόσο μεγάλος πια, πως ήταν να επισκεφθείτε τη χώρα μας για συναυλία το 2000, κατά την πρώτη σας περιοδεία, αλλά λόγω μιας σειράς γεγονότων το show είχε ακυρωθεί. Πως νιώθετε λοιπόν που περιοδεύετε ξανά σαν DEMONS & WIZARDS μετά από σχεδόν 20 χρόνια;  
Η.Κ.: Ποτέ δεν σταματήσαμε να πιστεύουμε πως θα υπάρξουν κι άλλα shows σαν DEMONS & WIZARDS. Τα πρώτα shows που παίξαμε ήταν καταπληκτικά. Η χημεία μέσα στη μπάντα και ειδικά μεταξύ εμένα και του Jon είναι απλά απίθανη. Η περίοδος που διανύουμε είναι πραγματικά συναρπαστική. Είκοσι χρόνια είναι αρκετά, αλλά νιώθουμε τον ίδιο ενθουσιασμό και είμαστε λίγο πιο έμπειροι πλέον. Προσωπικά το νιώθω και σαν μια πρόκληση, μιας και κάποια κομμάτια τα παίζουμε για πρώτη φορά και είναι πραγματικά όμορφο να τα προβάρουμε και να πρέπει να βγούμε στη σκηνή και να τα αποδώσουμε ζωντανά. Ο δρόμος έχει ανοίξει και είναι μπροστά μας…
J.S.: Όσον αφορά εκείνο το live που δεν έγινε πριν είκοσι χρόνια, ήταν να γίνει μετά το promo tour που είχαμε κάνει στην Αθήνα για το ντεμπούτο μας. Η ακύρωσή του δεν είχε να κάνει με τη μπάντα, αλλά πιστεύω ότι είχε να κάνει και με το περιστατικό με τους τραυματισμούς σε εκείνο το δισκοπωλείο κατά τη διάρκεια του signing session που είχαμε εκεί…
Η.Κ. Ήταν και ένα περιστατικό με μια άλλη μπάντα…
J.S.: Ναι, τους RAGE AGAINST THE MACHINE.


Βασικά η ακύρωση δεν σχετιζόταν με το περιστατικό στο δισκοπωλείο, αλλά αποκλειστικά με τους RAGE AGAINST THE MACHINE, μιας και έγιναν κάποια σοβαρά επεισόδια μετά τη συναυλία τους λίγες μέρες πριν τη δική σας, που ανάγκασε τον διοργανωτή να ακυρώσει την εμφάνισή σας εδώ. Βασικά ήμουν κι έτοιμος να σας ρωτήσω αν θυμόσαστε τι έγινε κατά τη διάρκεια του signing session, με τους τραυματισμούς αυτών των ανθρώπων από τον πολύ συνωστισμό. Ξέρετε, αν έπρεπε να πω σε κάποιον που ζει εκτός της χώρας μας, σχετικά με το ποιοι είναι οι πιο δημοφιλείς heavy metal καλλιτέχνες στην Ελλάδα, θα του έλεγα ο Jon και ο Hansi, ο Hansi και ο Jon! Οι metal οπαδοί σας αγαπάνε σχεδόν από την αρχή της καριέρας του καθενός σας και δεν έχουν σταματήσει καθόλου εδώ και τουλάχιστον 25 χρόνια να το κάνουν…

J.S.: Ναι, είναι απίστευτο αυτό που συμβαίνει. Το γνωρίζουμε και μάλιστα το συζητούσαμε και με τον Hansi πριν μια-δυο μέρες σε μια συνέντευξη. Είναι απαίσια καταπληκτική αυτή η  κατάσταση! Ξέρεις, αυτό απλά δείχνει και το πάθος αυτών των ανθρώπων. Ερχόμαστε στην Ελλάδα είκοσι χρόνια τώρα και πάντα ήταν sold out οι συναυλίες που παίζαμε…

Ακριβώς το ίδιο ισχύει και για τους BLIND GUARDIAN, αλλά και για τους ICED EARTH. Όπου και να παίζατε οι συναυλίες ήταν sold out. Και σε διαβεβαιώνω πως δεν συμβαίνει στην Ελλάδα αυτό συχνά…
Η.Κ.: Το γνωρίζουμε πολύ καλά αυτό και είμαστε πραγματικά ευγνώμονες στους Έλληνες οπαδούς. Και αυτός είναι κι ένας από τους λόγους που ερχόμαστε στην Κρήτη και στο Chania Rock Festival και είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι για αυτό.

Του έχεις αναφέρει του Jon για τον χώρο μέσα στον προμαχώνα και το πόσο ξεχωριστό είναι να παίζεις εκεί;
Η.Κ.: Εννοείται πως του το έχω πει! Του έχω πει επίσης να προετοιμαστεί για μια μοναδική εμπειρία! Μετά την εμπειρία που είχαμε να παίξαμε στα Χανιά με τους BLIND GUARDIAN, μπορώ να επιβεβαιώσω ότι και οι διοργανωτές είναι αφοσιωμένοι οπαδοί της heavy metal μουσικής. Τα παιδιά αυτά είναι πραγματικά αφοσιωμένα σε αυτό που κάνουν και δεν είναι εύκολο να βρεθεί αυτό στις ημέρες μας. 

Οι Κρητικοί φημίζονται επίσης και για τη φιλοξενία τους…
Η.Κ.: Συμφωνώ! Θυμάμαι πως όλοι έδειχναν ενδιαφέρον στο πώς να μας βοηθήσουν, στο ξενοδοχείο κτλ και αυτό δεν είχε σχέση με τη μουσική, μιας και υπάρχουν πολλοί τουρίστες στο μέρος. Ένας φίλος μου, ο οποίος τυγχάνει να είναι και ο πράκτορας που κανονίζει τις πτήσεις μας, ήταν για διακοπές στην Κρήτη για περίπου δύο βδομάδες, πριν το show των BLIND GUARDIAN και μας περιέγραφε την όμορφη εμπειρία του με τους ντόπιους και πως ήταν παντού το ίδιο. Και το ίδιο βιώσαμε κι εμείς, παρά το γεγονός πως μείναμε στα Χανιά μόνο τρεις μέρες. Το τοπίο ήταν επίσης μαγικό και το είπα κι αυτό στον Jon. Πολύ όμορφο μέρος!
J.S.: Δεν έχω βρεθεί ποτέ μου στην Κρήτη και ανυπομονώ…

Υπομονή, μια βδομάδα έμεινε! Βασικά, ρώτησα τον Γιάννη (Αναστασάκη), έναν από τους διοργανωτές, που σας είδε στη Γερμανία, όπως και δύο συντάκτες μου που σας είδαν στο Sweden Rock Festival και στο Hellfest, πως είναι το show των DEMONS & WIZARDS και όλοι μου απάντησαν το ίδιο πράγμα! Δεν μπορούσαν να πάρουν τα μάτια τους από τη σκηνή. Επίσης κι άλλοι γνωστοί μου, πέραν από τους προαναφερθέντες, μου είπαν πως ήρθαν να σας τσεκάρουν από περιέργεια και τελικά έκατσαν και σας παρακολούθησαν καθ’ όλη τη διάρκεια του set σας. Ήταν πραγματικά εμφανής η μεταξύ σας χημεία και το πόσο απολαμβάνατε το να παίζετε παρέα, πράγμα που εισέπρατταν και οι οπαδοί…
Η.Κ.: Πραγματικά ήμουν και εγώ έκπληκτος από την ενέργεια που νιώθαμε μεταξύ μας, αλλά και με τους τέσσερεις ακόμα καταπληκτικούς ανθρώπους που συμπληρώνουν τη μπάντα. Ήξερα ότι υπήρχε χημεία μεταξύ μας, αλλά αυτό που ένιωσα προσωπικά στη σκηνή ήταν μοναδικό. 
Νομίζω ότι πολύ σημαντικό ρόλο έπαιξε και το γεγονός πως τα 4 άτομα που διαλέξατε να σας πλαισιώσουν είναι φίλοι και οικογένειά σας. Βοηθάει να υπάρξει ακόμα καλύτερη χημεία συνολικά μέσα στη μπάντα, μιας και όλοι γνωρίζεστε μεταξύ σας…
J.S.: Αυτοί που γνωρίζονται περισσότερο μεταξύ τους είναι εγώ, ο Hansi και ο Markus. Οπωσδήποτε γνωριζόμαστε και με τον Jake αφού είναι στους ICED EARTH…


Και ο Hansi φυσικά γνωρίζει καλά και τον Frederik…

J.S.: Σαφώς, αλλά εγώ όχι τόσο καλά. Εννοώ, δεν είναι όπως τις παλιές μέρες που περιοδεύαμε σαν μπάντες μαζί και για παράδειγμα γνώριζα καλά τον Thomen Stauch. Εννοείται πως έχουμε συναντηθεί πολλές φορές και με τον Frederik και είναι αξιόλογος άνθρωπος, απλά δεν είχαμε το χρόνο μέχρι στιγμής να αναπτύξουμε τους δεσμούς που έχω με τα υπόλοιπα παιδιά. Παρόμοια κατάσταση και με τον Jake, ο οποίος δεν ήξερε τα παιδιά, εκτός του Hansi που έχει συναντήσει κάποιες φορές. Στο τέλος έχει να κάνει πως εγώ κι ο Hansi επιλέγουμε να δουλέψουμε με ανθρώπους που γνωρίζουμε και ενδιαφερόμαστε. Ακόμα και στο δίσκο έχουμε αρκετό κόσμο που συμμετέχει. Ο Jake έχει παίξει κάποια σόλο, όπως και ο Jim Morris. Έχουμε τον Brent Smedley που παίζει drums στο δίσκο, αλλά όχι στην περιοδεία. Ο Jim δούλεψε μαζί μου στην προπαραγωγή του δίσκου αλλά και στο tracking των drums. Ο Charlie Bauerfeind και ο Thomas Geiger ήταν οι μηχανικοί του ήχου. Δουλεύουμε με ανθρώπους που γνωρίζουμε και έχουν ταλέντο, άσχετα αν μιλάμε σε επίπεδο περιοδείας ή στο στούντιο. 
Η.Κ.: Όπως είπε και ο Jon, τρέχουν πολλά πράγματα παράλληλα που τα βλέπουμε σαν πρόκληση. Δεν είναι μόνο οι συναυλίες, αλλά και η ηχογράφηση του καινούργιου album. Και όλα απαιτούν αρκετή ενέργεια, αλλά είμαστε όλοι σε πολύ καλή διάθεση και βάζουμε όλη μας την καρδιά και την ψυχή σε αυτό που κάνουμε. 
J.S.: Μέσα σε όλα αυτά τρέχουν και οι επανακυκλοφορίες των δύο μας πρώτων δίσκων. Οπότε χρειαζόταν επίσης να διαπραγματευτούμε με κάποιες εταιρείες για να συνάψουμε συμβόλαια για την κυκλοφορία τους. Πραγματικά είναι μια πολύ γεμάτη και πιεσμένη περίοδος. Και παρόλο που τρέχουν τόσα πράγματα ταυτόχρονα, πραγματικά νιώθουμε όμορφα. Ξέρεις ήταν μια θαρραλέα κίνηση για ανθρώπους της ηλικίας μας να αναλάβουμε αυτό το τεράστιο φόρτο δουλειάς. Σοβαρά, μιλάμε για πολύ πράγμα, και όλα ταυτοχρόνως. Οπότε “κάναμε ζογκλερικά με πολλές μπάλες” στον αέρα που πέφτανε συχνά, αλλά η υποστήριξη για τη μπάντα ήταν απίστευτη. Ποτέ δε ξέρεις τι πρόκειται να συμβεί. Το αστείο είναι πως αυτή είναι η πρώτη περιοδεία που χρησιμοποίησα in-ear monitor. Οπότε στο Saarbrucken όταν τελειώναμε το σετ, μπορούσα να ακούσω τις αντιδράσεις των οπαδών, γυρνάει ο tour manager και μου λέει λίγο πριν το encore “λοιπόν, είσαι ικανοποιημένος από το monitor?”. Tου λέω “όλα καλά”, και όταν βγάζω το ακουστικό από το αυτί μπόρεσα να συνειδητοποιήσω πόσο δυνατά ουρλιάζανε οι οπαδοί από κάτω. 

Ανακοινώσατε την περιοδείας σας πέρσι το καλοκαίρι και όλοι υπολογίζαμε ότι θα έχετε βγάλει και δίσκο. Πήγε κάτι στραβά στους χρόνους σας ή δεν είχατε προγραμματίσει να βγάλετε δίσκο αρχικά; 
J.S.: Όχι, δεν θα ήταν καν εφικτό αυτό. Γιατί βλέπεις, όλο αυτό έγινε πολύ σοβαρό, γιατί μας προσφέρθηκε headline θέση στο Wacken, και μετά ήρθαν όλες αυτές οι συναυλίες, και σκεφτήκαμε “οκ, τώρα πρέπει να συγκεντρωθούμε σοβαρά, και να φτιάξουμε ένα πρόγραμμα”. Γιατί εγώ το περασμένο καλοκαίρι είχα ακόμα τη περιοδεία για το “Incorruptible”. Για την ακρίβεια, είμαι τώρα στο τέλος της περιοδείας αυτής. Οπότε δεν υπήρχε περίπτωση να γράψω κάτι όπως πρέπει, ανάμεσα σε όλη αυτή τη κατάσταση περιοδείας. Είναι ένα εντελώς διαφορετικό σκεπτικό. Και αφού δεν είχα άλλες υποχρεώσεις μέχρι το τέλος της προηγούμενης χρονιάς, έκανα ένα διάλειμμα, το οποίο λειτούργησε υπέρ των κομματιών. Και τον Ιανουάριο που μας πέρασε, άρχισα να εστιάζω στη σύνθεση και ενορχήστρωση, παρόλο που ήδη είχαμε αρχίσει να κάνουμε σχέδια. Το πήραμε πολύ σοβαρά το σχεδιασμό των πάντων τον Ιανουάριο, εξαιτίας της παραγωγής επί σκηνής, καθώς και ότι άλλο είχαμε να αντιμετωπίσουμε. Θα κυκλοφορήσουμε κάτι το Φεβρουάριο του 2020, αλλά δεν υπήρχε περίπτωση να βγει τη περίοδο των καλοκαιρινών φεστιβάλ. 
H.K.: Και είναι και κάτι το οποίο επισημάναμε από την αρχή στους promoters. Δεν υπήρχε ποτέ η πρόθεση, ποτέ η παραμικρή πιθανότητα να επιτευχθεί αυτό.

Ναι, αλλά να που τα καταφέρατε τελικά…
H.K.: Καταφέραμε να συνθέσουμε, και να ολοκληρώσουμε το μεγαλύτερο μέρος της παραγωγής. Αλλά, και πάλι, δεν βγήκε δίσκος. Γιατί δεν ήταν ποτέ αυτή η πρόθεση μας. Η πρόθεση μας ήταν να τελειώσουμε τις ηχογραφήσεις του δίσκου, ενώ είμαστε σε περιοδεία, και να κάνουμε τη μίξη του δίσκου μετά από αυτή. Κάτι το οποίο μας οδηγεί, στην άνοιξη του 2020. Θα έλεγα ότι είναι 98% σίγουρο. Δεν ξέρω τι θα συμβεί, αν δεν γίνει αυτό.
J.S.: Έχουμε ένα σχέδιο. Ο Hansi ηχογραφεί στα κενά αυτού του προγράμματος. Θα ηχογραφήσουμε κι άλλες φωνές στα Morrisound, θα το μιξάρουμε εκεί. Κάτι το οποίο θα γίνει μετά το ProgPower fest, οπότε έχουμε την ημερομηνία κλεισμένη και το σχέδιο οδηγεί εκεί. Και προσωπικά, δε μπορώ να σκεφτώ πως θα μπορούσε να στραβώσει αυτό. 

Αποφασίσατε λοιπόν να επανακυκλοφορήσετε τους δύο δίσκους σας. Το κάνατε για να προωθήσετε τις συναυλίες σας ή για να δώσετε κάτι στη νέα σας εταιρία, τη Century Media;
H.K.: Λίγο κι από τα δύο. Ο κύριος λόγος, φυσικά, είναι η ανάγκη να βγουν αυτά τα άλμπουμ, επειδή έφυγαν από την αγορά, επειδή το συμβόλαιο μας με την SPV/Steamhammer έληξε 4 χρόνια πριν, και φυσικά, η απαίτηση του κόσμου για αυτά τα άλμπουμ. Οπότε, όταν υπογράψαμε νέο δισκογραφικό συμβόλαιο, το πρώτο πράγμα στο οποίο επιμείναμε ήταν η επανέκδοση του παλιού υλικού όπως πρέπει. Και μαζί με το παλιό αλλά και το νέο υλικό, είχαμε και την επιλογή του remastering διαθέσιμη, καθώς και την προσθήκη κάποιων επιπλέον κομματιών που βρήκαμε στο αρχείο μας. Και όλο αυτό, έκανε πιο ταιριαστή την ιδέα για την πιο ανανεωμένη εκδοχή αυτών των δύο άλμπουμ.
J.S.: Και μια αρμόζουσα έκδοση βινυλίου, για πρώτη φορά. Επίσης, αυτό απαιτεί ούτως ή άλλως ένα remastering αν είναι να γίνει σωστά. Είναι σίγουρα κάτι φοβερό, οι νέες εκδόσεις του artwork στο πρώτο άλμπουμ, το packaging είναι καταπληκτικό πραγματικά, και του “Touched by the crimson king” είναι φανταστικό! Το εξώφυλλο, το εσωτερικό artwork, τα επιπλέον κομμάτια.


Έχετε και οι δύο πολύ φορτωμένο πρόγραμμα με τους BLIND GUARDIAN και τους ICED EARTH. Νιώθω όμως ότι η ενασχόλησή σας με τους DEMONS & WIZARDS, παρότι είναι full time δουλειά, είναι κάτι σαν διάλειμμα και για τους δυο σας. Φυσικά έχει το άγχος του, αλλά μου φαίνεται ότι περνάτε πολύ καλά και είστε απελευθερωμένοι από «πρέπει», τα οποία αναγκαστικά υπάρχουν στις κυκλοφορίες των κανονικών συγκροτημάτων σας.

J.S.: Αυτό είναι το μόνο σίγουρο. Είναι διασκεδαστικό, αλλά σίγουρα το σώμα μου θα διαφωνήσει (γέλια). Ήταν βαριά χρονιά. Αλλά, πιστεύω ότι και οι δύο θα σου απαντούσαμε το ίδιο ακριβώς πράγμα: είναι απελευθερωτικό κατά μια έννοια. Γιατί δεν είμαστε υποχρεωμένοι να το κάνουμε, το κάνουμε γιατί το θέλουμε, και δεν έχουμε κανόνες που πρέπει να ακολουθήσουμε. Απλά κάνουμε ότι βγαίνει φυσικά. Και αυτό πιστεύω ότι είναι σπουδαίο. 
H.K.: Ναι, είναι αγνή διασκέδαση, όπως είπε και ο Jon. To νιώθω στο κορμί μου, χρειαζόμουν κι εγώ ένα διάλειμμα. Και αρπάξαμε την ευκαιρία και οι δύο ήμασταν αποφασισμένοι. Αλλά από την άλλη, είναι σαν καλοκαιρινή δουλειά. Δεν είναι βέβαια δουλειά, είναι κάτι παραπάνω, αλλά νιώθω την ανάγκη να το κάνω. Είναι σαν μια αναγκαία διοχέτευση που πρέπει να συμβεί τώρα. Και πιστεύω ότι διαλέξαμε τη σωστή στιγμή, γιατί νιώθουμε πόσο απαιτητικά είναι τα πράγματα σε εμάς όσον αφορά τους BLIND GUARDIAN και τους ICED EARTH, σε κάθε στάδιο και κάθε στιγμή. Δεν θα έλεγα ότι είναι μια ευκαιρία που σου έρχεται μια φορά στη ζωή, αλλά η αλήθεια είναι πως δεν υπάρχουν πολλές ευκαιρίες σαν αυτή εδώ. Κυνηγούσαμε πραγματικά την ευκαιρία να κάνουμε ένα τρίτο δίσκο, και να κάνουμε κάποια περιοδεία, για τη τελευταία δεκαετία. Αυτό λέει κάτι. Για 10 χρόνια δεν υπήρξε κανένα κενό, και ακόμα και για αυτό το κενό, θα πρέπει να χαλαρώσουμε.  

Επιτρέψτε μου να κάνω μία πρόβλεψη, ότι αυτός ο δίσκος θα σας εμπνεύσει και για τους δίσκους των κανονικών σας συγκροτημάτων…
J.S.: Πάντα συνέβαινε αυτό και θα συμβεί και τώρα. Είμαι βέβαιος.
H.K.: Νομίζω ότι ο δίσκος μας θα έχει μεγάλη επιρροή στον κόσμο και θα του αρέσει πολύ.
J.S.: Πέρασα τόσο καλά δημιουργώντας τον δίσκο που εμπιστεύομαι το ένστικτό μου ότι και ο κόσμος θα τον απολαύσει.

Γνωρίζω ότι το πρόγραμμα σας για τα επόμενα χρόνια είναι ήδη καθορισμένο. Έχετε ήδη το πρόγραμμά σας με τις βασικές σας μπάντα τουλάχιστον για τα επόμενα 4-5 χρόνια. Αυτό κάνει μια ενδεχόμενη επιστροφή των DEMONS AND WIZARDS ακόμα πιο δύσκολη. Πιστεύετε ότι αυτή είναι μια ευκαιρία ζωής για τους Έλληνες να δουν το σόου σας; 
H.K.: Το λιγότερο που θα μπορούσα να πω είναι να το δείτε σίγουρα, άσχετα με το τι μπορεί να συμβεί στο μέλλον. Δεν μπορώ να πω αν θα μπορέσουμε να επιστρέψουμε σε δέκα χρόνια, σε πέντε ή σε τρία. Θα πρέπει πάλι να βρούμε τη σωστή στιγμή ξανά αλλά σίγουρα δεν στηριζόμαστε στα live σόου, ακόμα κι αν θέλουμε να τα κάνουμε όσο πιο συχνά μπορούμε, δεν είναι το ίδιο. Πρέπει να βρίσκουμε το κατάλληλο κενό από πριν. Οπότε όποιος έχει την ευκαιρία, ας μην την χάσει! 

Θα κάνετε τίποτα σπέσιαλ για το σόου στα Chania rock festival; Γνωρίζω ότι παίζετε μερικά τραγούδια των ICED EARTH και BLIND GUARDIAN. Θα πρέπει να τα περιμένουμε κι εμείς, θα πρέπει να περιμένουμε κάτι περισσότερο ή λιγότερο; 
H.K.: Ελπίζουμε στο να παίξουμε το πλήρες set. Στα Χανιά ερχόμαστε αεροπορικώς και δεν μπορούμε να έρθουμε με μεγάλη παραγωγή. Εντούτοις όμως θα έρθουμε με όλη μας την καρδιά και την ψυχή για να κάνουμε την καλύτερη δυνατή εμφάνιση που μπορούμε και εφόσον κιόλας οι Έλληνες είναι τόσο παθιασμένοι αυτό από μόνο του το κάνει ένα πολύ ιδιαίτερο σόου. Θα παίξουμε όμως αυτό που μπορούμε να παίξουμε μέσα στα πλαίσια του καθορισμένου χρόνου.
J.S.: Πρέπει να γίνει κατανοητό ότι ο καθένας δίνει ένα διαφορετικό σόου επί της ουσίας. Υπάρχουν τόσα διαφορετικά επίπεδα από άποψη παραγωγής και προφανώς παίρνουμε πολύ περισσότερο εξοπλισμό για μεγάλα φεστιβάλ όπως το Wacken και εκεί συμβαίνουν κάποια πολύ ιδιαίτερα πράγματα. Αλλά τα Χανιά είναι κάτι διαφορετικό από την υπόλοιπη Ευρώπη διότι στα flight show, όπως στα Χανιά, είναι πάντα πιο δύσκολο γιατί είναι περιορισμένα τα πράγματα που μπορείς να πάρεις μαζί σου. Στο τέλος της μέρας όμως, είναι η καρδιά και το πάθος που μετράνε, το ότι δίνουμε το καλύτερο που μπορούμε. 

Ναι φυσικά και θα πρέπει να γνωρίζετε ότι ξαφνικά προέκυψε να έχουμε εθνικές εκλογές την επόμενη μέρα της εμφάνισής σας, το οποίο σημαίνει ότι όποιος πετάει ή ταξιδεύει στα Χανιά από άλλη πόλη. Παρόλα αυτά θα υπάρχουν πολλοί άνθρωποι εκεί που δεν τους καίγεται καρφί για τις εκλογές και θέλουν απλά να παρακολουθήσουν ένα σόου των DEMONS AND WIZARDS. Εκεί να δείτε πάθος! Jon, νομίζω ότι έχεις πει σε μια παλιότερη συνέντευξη, προ δεκαετίας, ότι το άλμπουμ “Touched by the Crimson King” ήταν λίγο βιαστικό και ότι ήσουν αποφασισμένος να κάνεις τα πράγματα διαφορετικά αυτή τη φορά. Τι είναι αυτό που θα ήθελες τώρα να κάνεις αλλιώς;
J.S.: Να το κάνω απλά όπως το έκανα, τουλάχιστον από τη μεριά μου. Το οποίο σημαίνει να μην είμαι αναγκασμένος να το χωρέσω σε τρύπες και να μην υπάρχουν κι άλλα πράγματα να τρέχουν παράλληλα στη ζωή μου. Το καλύτερο πράγμα θεωρώ, είτε γράφω δίσκο με τους ICED EARTH, είτε με τους DEMONS AND WIZARDS είναι να κάνω πρώτα ένα διάλλειμα. Οπότε πήγα στα βουνά και έμεινα τελείως απομονωμένος από όλους, συμπεριλαμβανομένης της μουσικής βιομηχανίας. Μίλησα στον Hansi δύο ή τρεις φορές και όλοι οι άλλοι, όπως και το management, ήξεραν ότι ήμουν εκτός και δεν γινόταν να έρθουν σε επαφή. Αυτό ήταν τεράστιο προνόμιο που μου έδωσε ενέργεια, συγκέντρωση και έμπνευση. Έγραψα λίγα πράγματα όσο ήμουν εκεί, αλλά όλα άρχισαν πραγματικά να έρχονται όταν γύρισα σπίτι και στη συνέχεια πήγα στη Γερμανία και συναντήθηκα με τον Hansi για δυο εβδομάδες και είχαμε διάφορα meetings, περάσαμε χρόνο στο δωμάτιο του ξενοδοχείου που έμενα και οι ιδέες απλά ξεχύνονταν. Ήξερα την ώρα που αρχίσαμε να τα συναρμολογούμε πως θα ήταν ένα πολύ δυνατό υλικό. Αφιέρωσα τον περισσότερο χρόνο που έχω αφιερώσει ποτέ για την παραγωγή. Ξεκινήσαμε τον Ιανουάριο και δεν περιμένω να τελειώσουμε πριν τα τέλη Σεπτεμβρίου, ίσως αρχές Οκτωβρίου, που είναι πολύς χρόνος για εμένα. Ξεκίνησα να δουλεύω πάνω στα τραγούδια πριν τον Ιανουάριο, σε φάση προ-παραγωγής και μάλιστα τρία από τα κομμάτια γεννήθηκαν πριν από λίγα χρόνια. Είναι πολύς καιρός, αλλά όχι με την αρνητική έννοια, με την έννοια ότι δεν υπήρξε βιασύνη. Ξέρεις, όταν άκουσα ξανά το “Touched by the Crimson King”, αφότου αρχίσαμε να είμαστε ενεργοί και να παίζουμε αυτά τα τραγούδια, κάτι που δεν είχε γίνει από τότε που τα ηχογραφήσαμε, γιατί δεν τα είχαμε παίξει ποτέ live… συμβαίνει πολλές φορές όταν τελειώνω ένα δίσκο αυτή να είναι η τελευταία φορά που να έχω παίξει πολλά κομμάτια. Επειδή ο κατάλογος έχει μεγαλώσει τόσο, δε μπορώ να θυμηθώ το 70% των τραγουδιών των ICED EARTH, για αυτό και πρέπει να γυρίζω πίσω και να ξαναμαθαίνω τα ίδια μου τα τραγούδια. Όταν πάντως περνούν τα χρόνια επανεκτιμάς τα τραγούδια σου και πιστεύω ότι είναι πραγματικά καλός δίσκος. Απλά τον κάναμε σάντουιτς μεταξύ των καταστάσεων των ICED EARTH και των BLIND GUARDIAN και είχαμε μόνο μία μικρή τρύπα από όπου θέλαμε κάτι να γίνει. Δε θα ήθελα να ξαναβρεθώ σε αυτή τη θέση. Έχω μάθει κάποιες φορές κατά τη διάρκεια της καριέρας μου ότι είναι καλύτερο να παίρνεις το χρόνο σου όταν μπορείς. To “Plagues of Babylon” είναι ένας δίσκος για παράδειγμα, όπου είχαμε δύο πολύ μεγάλες περιοδείες κλεισμένες και ήταν πολύ περιορισμένη η δυνατότητα να γράψουμε ή να ηχογραφήσουμε δίσκο και ήταν υπερβολικό όλο αυτό. Υπάρχουν κάποιες στιγμές στο δίσκο, αλλά στο τέλος πιστεύω ότι ήταν υπερβολικά πολύ αυτό που κάναμε. Αυτό που θέλω να πω είναι ότι ο δίσκος είναι μια χαρά, ειδικά γυρίζοντας πάλι πίσω παίζοντας και μαθαίνοντας ξανά τα τραγούδια του. Και τώρα που το θυμάμαι είχε συμβεί και κάτι ακόμα. Είχε πλημμυρίσει το στούντιο μου λίγο πριν το δίσκο και πάλευα με τον τόνο της κιθάρας μου για αυτό το δίσκο, γιατί όλοι μου οι ενισχυτές είχαν βραχεί! 250.000 δολάρια σε εξοπλισμό, ηχογράφησης, ενισχυτές, drums, τα πάντα, 26 κιθάρες, όλα ήταν 5 πόδια κάτω από το νερό. Οπότε ήμουν πολύ τσαντισμένος λόγω αυτού προφανώς. Απλώς τελείωσα την παραγωγή του "The Glorious Burden” και αμέσως ξεκίνησα με το “…the Crimson King”, όπου ο εξοπλισμός μου είχε καταστραφεί, τα signature προϊόντα μου δεν υπήρχαν και γενικώς ήταν ένα χάλι. 


Περιμένουμε και από τους δυο σας πολλά πράγματα στο μέλλον. Ας ξεκινήσουμε με τους DEMONS AND WIZARDS. Τι θα πρέπει να περιμένουμε από το άλμπουμ σας; Πιστεύετε ότι θα εκπλήξει όσους το ακούσουν; 

J.S.: Εγγυημένα. 
H.K.: Δεν υπάρχει καμιά αμφιβολία απ’ την πλευρά μου. Δεν είναι το ίδιο με τα δυο πρώτα άλμπουμ, όμως θα διαπιστώσετε αμέσως την εξέλιξη και των δυο μας. Όσο για τα τραγούδια είναι τόσο ποικιλόμορφα που είναι πολύ δύσκολο να προσδιορίσει κανείς την κατεύθυνση που έχουμε ακολουθήσει. Πιστεύω όμως ότι θα έχει απήχηση στους οπαδούς της metal μουσικής που τους αρέσει να ακούν κλασική ροκ μουσική και παραδοσιακή metal αλλά παράλληλα και progressive. Όλα συνδέονται εκεί μέσα και με πολύ όμορφο τρόπο. Μερικές φορές είναι κάτι που δεν το ελέγχεις τόσο. Συνθέτεις το υλικό σου, δουλεύεις πάνω σ’ αυτό και χωρίς να σημαίνει ότι χάνεις το δρόμο σου, τελικά προκύπτει κάτι διαφορετικό απ’ αυτό που περίμενες στην αρχή. Στην περίπτωση αυτή όμως το αποτέλεσμα ήταν ανώτερο των προσδοκιών μας και γι’ αυτό το λόγο αυτό το άλμπουμ είναι τόσο ιδιαίτερο για εμένα. 
J.S.: Ναι, όλοι θα διαπιστώσουν την ποικιλομορφία αλλά είναι 100% ο Hansi και εγώ. Ήμασταν πολύ αυθεντικοί, δεν υπήρχαν πρέπει, ούτε πίεση και υποδείξεις από την εταιρεία. Όταν αναπτύσσεις μια μπάντα, γίνεται όνομα με το πέρασμα των χρόνων. Αυτό ισχύει με τους DEMONS AND WIZARDS και πάντα είχαμε ελευθερία, χωρίς να νιώθουμε καθόλου περιορισμούς. Οπότε κύλησαν όλα πολύ ομαλά και οι εμπνεύσεις για το υλικό ήρθαν από διάφορες πηγές.

Hansi, σχετικά με το ορχηστρικό άλμπουμ των BLIND GUARDIAN, είναι έτοιμο για κυκλοφορία τον Νοέμβριο; 
H.K.: Ναι είναι έτοιμο να κυκλοφορήσει το Νοέμβριο. 

Τι ακριβώς είναι; Τι θα πρέπει να περιμένουμε να ακούσουμε; 
Η.Κ.: Κλασική μουσική υπό το πρίσμα των BLIND GUARDIAN, θα ερμηνεύω με τα φωνητικά μου διάφορους χαρακτήρες και θα είναι πολύ μελωδικό. Προσπαθώ να κάνω ότι καλύτερο μπορώ όσον αφορά τη διήγηση των ιστοριών. 

Υπάρχουν καθόλου guest συμμετοχές; 
Η.Κ.: Όχι δεν υπάρχουν. Είναι απλά η ορχήστρα και εγώ. Κάνω όλα τα lead φωνητικά ενώ φυσικά υπάρχουν και δεύτερα φωνητικά. Όλο αυτό ουσιαστικά το ξεκινήσαμε με το “Nightfall in the middle earth” και η ροή της διήγησης στο άλμπουμ επίσης είναι προς αυτή την κατεύθυνση. Θα υπάρχουν επίσης πολλές αφηγήσεις που θα γίνουν από τους ίδιους ανθρώπους που έκαναν το “Nightfall in the middle earth”, συν μερικούς πρόσθετους ομιλητές γιατί η ιστορία είναι λίγο πιο περίτεχνη. Θεωρώ ότι το άλμπουμ αυτό θα αποτελέσει το αριστούργημα των BLIND GUARDIAN. Εννοώ πως δεν ξοδέψαμε 22 χρόνια σε αυτό, για να κυκλοφορήσουμε απλά ένα δίσκο. Είναι όμως κάτι διαφορετικό. Δεν έχει καθόλου όργανα που χρησιμοποιούνται στη metal μουσική και σίγουρα το αποτέλεσμα θα εκπλήξει. 

Jon, υπάρχουν καθόλου πλάνα για νέο δίσκο των ICED EARTH;
J.S.: Σκοπεύω να ξεκινήσω να δουλεύω πάνω στους ICED EARTH, νωρίς την επόμενη χρονιά. Έχω κάποιες ιδέες στο κεφάλι μου αλλά προηγούνται άλλες σημαντικές κυκλοφορίες, αρχής γενομένης από το Δεκέμβριο με το EP των PURGATORY και εν συνεχεία τις επανακυκλοφορίες των DEMONS & WIZARDS, την επετειακή κυκλοφορία του “Alive in Athens” και το καινούριο άλμπουμ των DEMONS & WIZARDS. Είναι έξι κυκλοφορίες που φέρουν το όνομά μου, αρκετά πράγματα δηλαδή για ένα χρόνο. Του χρόνου έχουμε η επέτειος του πρώτου μας δίσκου και μετά είναι και η επέτειος του “Night of the stormrider”. Οπότε υπάρχουν αρκετά όμορφα σχέδια στο μυαλό μου, τα οποία ακόμη δεν έχω συζητήσει με κανέναν αλλά αυτά είναι όλα όσα σκέφτομαι. Αυτό που απασχολεί κυρίως αυτή τη στιγμή είναι το πότε οι DEMONS & WIZARDS θα αρχίσουν να περιοδεύουν και πότε θα σταματήσουν. Το μόνο που έχουμε κλεισμένο είναι οι εμφανίσεις μας στην Αμερική. Μόλις κυκλοφορήσει το άλμπουμ, ίσως ξανασκεφτούμε το ενδεχόμενο να επιστρέψουμε σε εμφανίσεις, δεν ξέρω. Πάντως όσον αφορά τους ICED EARTH, θα ξεκινήσω να δουλεύω σε κάποιο βαθμό τον Ιανουάριο, είτε αυτό σημαίνει την ολοκλήρωση ενός νέου δίσκου την Άνοιξη, είτε κι εγώ δεν ξέρω πότε. Ίσως κιόλας ξαναδουλέψουμε πάνω σε παλιό υλικό, ο,τιδήποτε, όλα είναι ανοιχτά. 


Ίσως μια ωραία ιδέα να ήταν να επαναλάβετε το “Alive in Athens”! (γέλια)

J.S.: Αυτή θα είναι 20η επέτειος του “Alive in Athens”, νομίζω είχε κυκλοφορήσει Ιούλιο αν θυμάμαι καλά.

Ναι, Ιούλιος ήταν. 
J.S.: Θα κάνουμε remastering στο δίσκο ώστε να είναι ακόμα καλύτερος, κάτι το οποίο είναι πολύ καλό και θα είναι μια φανταστική επετειακή κυκλοφορία για τα 20 χρόνια του και οι οπαδοί μας θα είναι πολύ ευτυχισμένοι που θα το αποκτήσουν. 

Πολύ ωραία! Οπότε κύριοι ας μην σπαταλήσω περισσότερο το χρόνο σας με τις χαζές μου ερωτήσεις. Έχετε πάρα πολλά πράγματα να κάνετε και να προετοιμάσετε. Νομίζω ότι έχετε και τρεις συναυλίες πριν από αυτήν του Σαββάτου στα Χανιά. Οπότε θα συναντηθούμε και πάλι στα Χανιά. Τι έχετε να πείτε σε όσους περιμένουν για την εμφάνιση σας;
H.K.: Η συναυλία είναι πολύ καλύτερη από τις εκλογές! (γέλια) 
J.S: Ναι, αναμφισβήτητα! 
H.K: Το σόου θα είναι μια εμπειρία ζωής, οπότε όποιος έχει την ευκαιρία να έρθει θα το απολαύσει και μπορώ να σας εγγυηθώ ότι θα κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε ώστε αυτή να είναι μια εμπειρία που δεν έχετε βιώσει ξανά, ασχέτως του αν θα μπορέσουμε να ξανάρθουμε. Θα είναι ένα εντελώς κλασικό σόου και είναι κάτι που πραγματικά ανυπομονούμε να συμβεί.

Ωραία. Σας ευχαριστώ πολύ και τους δύο!
Κι εμείς! Αντίο! 

Συνέντευξη: Σάκης Φράγκος
Απομαγνητοφώνηση: Θανάσης Μπόγρης, Χαρά Νέτη, Γιάννης Σαββίδης
Live φωτογραφίες: Γιώργος Κουκουλάκης (Hellfest)

Σχόλια

Άλλα άρθρα του συντάκτη

Διαβάστε επίσης

QUEENSRYCHE interview (Todd LaTorre)

5 Νοεμβρίου, 2019 - 02:15 Σάκης Φράγκος

“Taking hold of the flame” Στην οθόνη του υπολογιστή μου, έχω τον Todd LaTorre. Έναν από τους πιο ταλαντούχους μουσικούς που έχουν εμφανιστεί τα τελευταία χρόνια στο προσκήνιο. Τον ντράμερ που...

[περισσότερα]

THE FANTASTIC TERRORS interview (Μανώλης Γεωργακάκης)

30 Οκτωβρίου, 2019 - 18:00 Σάκης Φράγκος

“Boys with taste” Οι FANTASTIC TERRORS είναι μία garage / heavy / punk rock μπάντα από την Αθήνα, που μόλις κυκλοφόρησαν το single “The yodeler / Empty refrigerator Sunday”, αφήνοντας πολύ καλές...

[περισσότερα]

OMNIUM GATHERUM interview (Markus Vanhalla)

4 Οκτωβρίου, 2019 - 02:45 Δημήτρης Μπούκης

“Never-ending touring” Ο κιθαρίστας των OMNIUM GATHERUM, Markus Vanhalla, είναι ένας ακούραστος τύπος, full-time κιθαρίστας και στους INSOMNIUM. Συνεχείς περιοδείες, ηχογραφήσεις και όλη αυτή η...

[περισσότερα]

GENTIHAA interview (Valgran)

27 Σεπτεμβρίου, 2019 - 15:45 Δημήτρης Μπούκης

“Demons and supernatural powers” Οι GENTIHAA είναι ένα σχήμα που μπήκε στη ζωή μας  τους τελευταίους μήνες, με το εξαιρετικό μίγμα ακραίου και κλασικού metal, με πολύ ωραίο concept και...

[περισσότερα]

DEMON’S GATE FESTIVAL (Κώστας Μυλωνάς)

21 Σεπτεμβρίου, 2019 - 02:15 Σάκης Φράγκος

“Demons of doom” To Demon’s Gate Festival, με τους ERIC CLAYTON AND THE NINE αλλά και τους SORCERER, SATURNUS, ON THORNS I LAY, DOOMCRACY και MEDEN AGAN, βρίσκεται προ των πυλών!!! Το Rock Hard,...

[περισσότερα]