METALLICA SPECIAL: Ron McGovney interview

14 Νοεμβρίου, 2016 - 14:15

Το 2008 είχαμε κυκλοφορήσει μία ειδική έκδοση, με τέσσερα διαφορετικά εξώφυλλα, αφιερωμένη στους METALLICA και το –τότε- νέο άλμπουμ τους, το “Death Magnetic”. Θεωρούμε ότι εκείνη η δουλειά ήταν το ζενίθ μας σαν έντυπο και με αφορμή πλέον την επερχόμενη κυκλοφορία του γκρουπ, το “Hardwired… to self-destruct”, αποφασίσαμε κάθε μέρα να δημοσιεύουμε υλικό από εκείνο το τεύχος, που έχει μείνει στην ιστορία ως μία ένα από τα αρτιότερα παγκοσμίως αφιερώματα που έχουν γίνει στο γκρουπ.
Ξεκινάμε με μία από τις ελάχιστε συνεντεύξεις που έχει δώσει ποτέ ο πρώτος μπασίστας του γκρουπ, ο Ron McGovney, τον οποίο «ξετρυπώσαμε» και μας μίλησε, σε αποκλειστικότητα φυσικά…

Για τους πιο νεαρούς οπαδούς των METALLICA, πιθανόν το όνομα του Ron McGovney να μην λέει και πολλά πράγματα. Οι πιο ψαγμένοι θα γνωρίζουν ότι ο εν λόγω κύριος ήταν ο πρώτος μπασίστας των METALLICA και είχε πάρα πολλά να μας πει μετά από έντονο pressing, αφού δεν έφυγε και με τον καλύτερο τρόπο από το συγκρότημα. Μερικά πράγματα όμως δεν σβήνουν και στο ROCK HARD μπορείτε πλέον να διαβάσετε μία από τις ελάχιστες συνεντεύξεις που έχει δώσει, ιδιαίτερα τα τελευταία χρόνια.

Ξεκίνησες να παίζεις με τον James Hetfield σε μία μπάντα με το όνομα LEATHER CHARM. Τι θυμάσαι από εκείνες τις ημέρες; Πως γνώρισες τον Lars Ulrich και είναι αλήθεια ότι ο Hetfield σε ώθησε να παίξεις μπάσο και ξεκίνησες να παίζεις στο γκαράζ σου;
Ο James κι εγώ πηγαίναμε στο σχολείο μαζί και οι LEATHER CHARM ήταν το γκρουπ που ξεκινήσαμε αμέσως μετά το λύκειο. Παίζαμε διασκευές όπως το “Slick black Cadillac” από τους QUIET RIOT, το “Hollywood tease” των GIRL, το “Rescue me” των Y&T και δύο διασκευές IRON MAIDEN. Το “Remember tomorrow” και το “Wrathchild”. Στην πραγματικότητα ποτέ δεν βγήκαμε από το γκαράζ. Ο Lars κι James είχαν γνωριστεί νωρίτερα και με τον Ulrich γνωριστήκαμε σε μία συναυλία των JUDAS PRIEST το 1981. Ο James, είναι αλήθεια ότι μου ζήτησε να μάθω να παίζω μπάσο ώστε να είμαι στη μπάντα μαζί του. Νοίκιασα ένα μπάσο κι έναν ενισχυτή και με έμαθε να παίζω. Όπως συνέβαινε και με τους METALLICA αργότερα, έπαιζα με τον τρόπο που ήθελε ο James να παίζω.

Όπως είπες, όταν είχατε τους LEATHER CHARM με τον Hetfield, κάνατε διασκευή το “Remember tomorrow” των IRON MAIDEN. Λίγες μέρες πριν, το περιοδικό Kerrang! κυκλοφόρησε ένα tribute CD στο συγκρότημα αυτό και οι METALLICA έχουν διασκευάσει το “Remember tomorrow”. Το γνωρίζεις; Ήταν τότε ο James οπαδός των IRON MAIDEN ή απλά ένας μανιακός με τους AEROSMITH όπως αναφέρουν οι φήμες;
Όταν γνώρισα τον James, ήταν εντελώς πωρωμένος με τους AEROSMITH. Ήμασταν παρέα όταν αγοράσαμε τον πρώτο δίσκο των IRON MAIDEN από το δισκάδικο “Middle Earth Records” στο Downey της California. Τον αγοράσαμε μόνο και μόνο εξαιτίας του εξωφύλλου. Δεν είχαμε ακούσει ποτέ πριν κάτι για το συγκρότημα αυτό. Από την στιγμή που τον ακούσαμε όμως, γίναμε οπαδοί τους.

Στο ξεκίνημα εσύ ήσουν που λειτουργούσες κάπως σαν μάνατζερ του γκρουπ; Ποιες ήταν οι σχέσεις σου με τα υπόλοιπα μέλη;

Δεν θα έλεγα ότι ήμουν ο μάνατζερ. Ήμουν αυτός που πήγαινε τα μέλη του γκρουπ και τον εξοπλισμό στις συναυλίες, αλλά εγώ έκλεισα μόνο μία συναυλία για τους METALLICA, αυτή με τους SAXON. Θα έλεγα όμως ότι ήμουν ο πιο υπεύθυνος άνθρωπος στο γκρουπ όταν είχαμε να κάνουμε με το ποτό και με το να κρατάμε τον έλεγχο. Ο James κι εγώ ήμασταν πολύ καλοί φίλοι πριν τους METALLICA. Όταν ήρθε ο Lars, ο James έκανε περισσότερο παρέα μαζί του. Μάλλον κι εγώ κράτησα αποστάσεις απ’ όλους. Ο Lars ήταν ο ίδιος που είναι και τώρα. Με τον Dave δεν έκανα καθόλου παρέα. Δεν τον εμπιστευόμουν. Αυτό δημιούργησε αρκετές εντάσεις ανάμεσα σε μένα και τα υπόλοιπα μέλη.

Πως μπορούσε κάποιος να συναναστραφεί με τον Dave Mustaine εκείνο τον καιρό; Ήταν τόσο δύσκολο να κάνει κανείς παρέα μαζί του;
Για να κάνεις παρέα με τον Dave, έπρεπε να τον αφήσεις να πιστεύει ότι εκείνος είναι ο rock star του συγκροτήματος. Πίστευε ότι είναι δώρο Θεού για την κιθάρα και τις γυναίκες. Από τη στιγμή που πίστευε ότι ήταν καλύτερος από σένα, μπορούσες να κάνεις μια χαρά παρέα μαζί του!

Είχατε δοκιμάσει κάποιον τύπο με το όνομα Simon Dijon για τα φωνητικά μία περίοδο που ο James πίστευε ότι δεν είχε καλή φωνή;
Νομίζω ότι το όνομά του ήταν Simon DeJohn… Αν θυμάμαι καλά, τραγουδούσε σε μία metal μπάντα με τον Jim Durkin των DARK ANGEL τότε. Ίσως κάνω λάθος βέβαια, μια και είμαι 3000 μίλια μακριά από τη σκηνή του Los Angeles. Στην αρχή, ο James ήθελε να είναι ο τραγουδιστής χωρίς να παίζει κιθάρα. Δεν ένιωθε άνετα στη σκηνή όμως χωρίς την κιθάρα του, έτσι αποφάσισε να παίζει μόνο κιθάρα. Δοκιμάσαμε τον Simon λοιπόν, ο οποίος ήταν καλός τραγουδιστής, αλλά όχι στο στυλ των METALLICA. Μου θύμιζε τον τραγουδιστή των DANTE FOX! Ο James, αποφάσισε να είναι ο βασικός τραγουδιστής ξανά, μόνο που αυτή τη φορά θα έπαιζε και κιθάρα.

Μπορείς να μας πεις πώς οι MOTLEY CRUE σας βοήθησαν ουσιαστικά να παίξετε support στους SAXON για δύο μέρες;
Στην πραγματικότητα ήταν δύο συναυλίες ένα Σάββατο βράδυ. Οι RATT άνοιξαν τα δύο show την Παρασκευή το βράδυ. Είχα ακούσει ότι οι SAXON έρχονταν στο Los Angeles για να προωθήσουν το άλμπουμ τους “Denim and leather” και πραγματικά ήθελα οι METALLICA να ανοίξουν γι’ αυτούς. Πήρα το demo μας με τα τέσσερα κομμάτια (“Hit the lights”, “Jump in the fire”, “Let it loose”, “Blitzkrieg”) στο Whisky a GoGo. Στεκόμουν έξω από το Whisky, ψάχνοντας να βρω τρόπο να μπω μέσα (ήταν 4 το απόγευμα), όταν ξαφνικά εμφανίστηκαν ο Nikki Six κι ο Tommy Lee από τους MOTLEY CRUE εμφανίστηκαν τρικλίζοντας. Με ήξεραν σαν φωτογράφο, όχι σαν μουσικό. Ήμουν σε όλες τις συναυλίες τους και μου έδιναν πάσο να τους φωτογραφίζω πάντα. Το πρώτο πράγμα που με ρώτησαν, ήταν αν είχα καθόλου κόκα να τους έδινα. Είπα όχι και με ρώτησαν τι έκανα έξω από το club. Τους απάντησα ότι ήθελα να βάλω το γκρουπ μου, τους METALLICA, να παίξουν μαζί με τους SAXON. Μου είπαν ότι τους είχαν προσφέρει αυτή τη θέση, αλλά ήταν ήδη πολύη μεγάλο γκρουπ για να ανοίξουν τη συναυλία των SAXON. Με γνώρισαν στην κοπέλα που έκλεινε τις συναυλίες, της άρεσε αυτό που άκουσε και μας πρόσφερε τη θέση.

Ηχογράφησες  δύο demo με τους METALLICA και το κομμάτι “Hit the lights” στη συλλογή “Metal massacre”. Το “Hit the lights”, ήταν αρχικά ένα τραγούδι των LEATHER CHARM… Που πίστευες εκείνο τον καιρό ότι θα έφτανε αυτή η μπάντα; Φανταζόσουν ότι οι METALLICA θα γίνονταν οι σούπερ σταρ που είναι τώρα;
Οι LEATHER CHARM διαλύθηκαν σχετικά γρήγορα, οπότε ξέραμε ότι δεν υπήρχε ελπίδα. Ποτέ δεν πίστευα ότι οι METALLICA θα γίνονταν οι σούπερ σταρ του heavy metal. Πίστευα ότι θα τους γούσταρε απλά ένα ξεχωριστό γκρουπ rock οπαδών, με μένα να είμαι ένας από αυτούς. Θυμάμαι ότι έλεγα σε κάποιον φίλο, ότι όταν βγήκε το “Ride the lightning” το γκρουπ θα έφτανε το ύψιστο σημείο του. Μάλλον έκανα εντελώς λάθος πρόβλεψη!!! Ο James κι ο Lars πάντα φαίνονταν και είχαν στο μυαλό τους να γίνουν rock stars. Εγώ δεν είχα αρκετή εμπιστοσύνη στον εαυτό μου να ακολουθήσω αυτή την ιδέα. Ο Dave Mustaine, απλά ακολουθούσε τους υπόλοιπους.

Πως ένιωσες όταν εσύ είχες προσφέρει το γκαράζ σου για πρόβες, είχες υπάρξει ένα από τα αρχικά μέλη (αν όχι ιδρυτικό) των METALLICA κι αργότερα έμαθες ότι τα υπόλοιπα μέλη του σχήματος είχαν πλησιάσει τον Cliff Burton για τη θέση σου; Ποια ήταν η αντίδρασή σου;
Αν έρχονταν και μου έλεγαν ότι απλά δε δούλευε η φάση, όλα θα ήταν μια χαρά. Ο Lars κι ο James δεν μου είχαν πει ότι ο Dave έκλεβε πράγματα από μένα! Το έμαθα από ένα φίλο. Είναι δυνατόν να κλέβει το μπάσο μου σε μία συναυλία ένα μέλος του συγκροτήματος (ο Dave); Τι στο διάολο; Έμαθα ότι είχαν προσεγγίσει τον Cliff από ένα φίλο. Είχα δει τον Cliff με τους TRAUMA και πίστευα ότι ήταν ένας σπουδαίος μπασίστας. Όλη η κατάσταση όμως ήταν εντελώς λάθος.  

Σου είχε πει κανείς ότι είναι δυσαρεστημένος με τις μουσικές σου ικανότητες και τη συνεισφορά σου στη συγγραφή των τραγουδιών;
Οι METALLICA ήταν ολόκληρη η ζωή του James και του Lars. Οι METALLICA δεν ήταν ολόκληρη η ζωή μου. Μου άρεσε να πάω στην έρημο και να οδηγώ μοτοσυκλέτες από το να είμαι στο γκρουπ. Μου άρεσαν πάρα πολύ να πηγαίνω σε αγώνες αυτοκινήτων, κάτι που δεν άρεσε σε κανέναν άλλο στο γκρουπ. Οι METALLICA ήταν απλά ένα από τα πράγματα που μου άρεσε να κάνω, αλλά όχι το μοναδικό. Δεν το είχα πάρει τόσο σοβαρά όσο τα υπόλοιπα μέλη. Απλά τους άφηνα να γράφουν τα τραγούδια και μου έδειχναν πώς να τα παίζω.

Πως συμπεριφέρονταν οι METALLICA στον Dave Mustaine κατά τη συγγραφική δραστηριότητα; Κρατούσαν κάποια από τα μέρη του απλά για να τον κρατούν χαρούμενο;
Νομίζω ότι ο Lars κι ο James άφηναν τον Dave να κρατήσει κάποιο από το υλικό του, ώστε εκείνος να το βουλώσει, κάτι που είναι πραγματικό δύσκολο να το πραγματοποιήσει κανείς.

Είναι αλήθεια ότι ένας από τους λόγους που εκδιώχθηκε ο Dave Mustaine από τους METALLICA, το περίεργο περιστατικό με τους σκύλους του; Μπορείς να μας το περιγράψεις σε παρακαλώ;
Τον Dave τον έδιωξαν μία μέρα εξαιτίας αυτού του γεγονότος. Δεν ξέρω πάντως για ποιο λόγο έγινε τόσο σπουδαίο όμως… Όπως και να ‘χει, ο Dave άφησε τα σκυλιά του να πηδήξουν πάνω στο αυτοκίνητό μου και να το γρατσουνίσουν. Ο James βγήκε από το σπίτι φωνάζοντάς του κι ο Dave του έριξε μία γροθιά στο στόμα. Όταν είδα τι έγινε, πήδηξα στην πλάτη του Dave κι εκείνος με πέταξε μέσα στο δωμάτιο. Ο James τον πέταξε έξω από το γκρουπ εκείνη τη στιγμή χωρίς δεύτερη σκέψη. Ο Dave γύρισε πίσω την επόμενη μέρα κλαίγοντας και ζητώντας συγγνώμη, έτσι ο James τον άφησε ξανά να γυρίσει στο συγκρότημα.

Έχω διαβάσει κάποιες συνεντεύξεις σου, όπου σημειώνεις πως τα υπόλοιπα μέλη κατά κάποιο τρόπο σε εκμεταλλεύονταν. Εσύ πλήρωνες τα έξοδα, τις καταχρήσεις των υπολοίπων με το αλκοόλ, τη διαφήμιση για ένα περιοδικό κτλ, και ποτέ δεν σε πλήρωσαν. Τελικά αυτή η κατάσταση σε έφερε στα όριά σου;
Πραγματικά έφτασα σ’ ένα σημείο που δεν άντεχα άλλο. Ο Dave με έκλεβε ή προσπαθούσε να καταστρέψει τον εξοπλισμό μου τις περισσότερες φορές. Αυτή η κατάσταση ήρθε να δέσει όταν οι υπόλοιποι άρχισαν να συχνάζουν με τον Cliff Burton, τη στιγμή που εγώ ακόμα έπαιζα γι’ αυτούς. Είχα φτάσει στα όριά μου όταν γυρίσαμε από ένα ταξίδι στο San Francisco το Νοέμβριο του 1982. Τότε τους είπα να τσακιστούν και να φύγουν από το σπίτι μου. Έπιασα τον James σε μία γωνία και του είπα ότι λυπάμαι επειδή ήταν φίλος μου, αλλά έπρεπε να φύγουν όλοι τους. Αυτοί πήγαν στο San Francisco και τα υπόλοιπα ανήκουν στην ιστορία του heavy metal.

Όταν έφυγες από τους METALLICA, πούλησες όλο τον εξοπλισμό σου. Είχες αηδιάσει με τη μουσική; Λίγα χρόνια πριν, πούλησες όλα τα ενθύμια που είχες από τους METALLICA. Γιατί το έκανες;
Πούλησα όλο τον εξοπλισμό μου όταν έφυγα από τους METALLICA, επειδή το τέλος μου σμπαράλιασε την καρδιά τόσο πολύ που πίστεψα ότι ποτέ δεν θα ξαναπήγαινα σε συγκρότημα. Πούλησα το Washburn B20 μπάσο μου, σ’ ένα φίλο από το σχολείο. Το 1986 άρχισα ένα γκρουπ, τους PHANTASM κι έπρεπε να αγοράσω καινούργιο εξοπλισμό. Οι PHANTASM είχαν κλείσει μία συναυλία στο Oakland, κοντά στο San Francisco το 1987. Τη στιγμή που ετοιμαζόμασταν να φύγουμε, ο παλιόφιλός μου με το μπάσο Washburn εμφανίστηκε στην πόρτα μου και με ρώτησε αν ήθελα να αγοράσω το μπάσο πίσω. Το αγόρασα επί τόπου. Φαινόταν όπως το είχα αφήσει όταν του το πούλησα το 1983. Είχε ακόμα τους ίδιους μαγνήτες να φανταστείς. Φόρτωσα το μπάσο και κατευθύνθηκα στη συναυλία στο Oakland με το παλιό μου μπάσο που είχα στους METALLICA. Προφανώς το μπάσο είχε ακόμα την παλιά κατάρα των METALLICA πάνω του, επειδή η μπάντα έπαιξε πραγματικά χάλια εκείνο το βράδυ. Το έβαλα πίσω στη θήκη του μέχρι το 2004 οπότε κι αποφάσισα να το πουλήσω στο eBay. Έβαλα τιμή εκκίνησης 5.000 δολάρια επειδή γνώριζα ότι κανείς δεν θα πλήρωνε τόσα πολλά χρήματα. Οι προσφορές έφτασαν μέχρι τα 4.950 και το μπάσο δεν πουλήθηκε τελικά. Κάποιοι έγραψαν ότι πουλήθηκε, αλλά δεν συνέβη κάτι τέτοιο. Το έχω μέχρι σήμερα. Ο λόγος που έβγαλα τα πράγματα στο eBay, ήταν καθαρά για τα λεφτά. Περνούσα δύσκολες στιγμές οικονομικά και τα χρήματα αυτά θα βοηθούσαν πολύ. Είχα πουλήσει πάντως και πολλά από τα πράγματα που είχα από τους MOTLEY CRUE. Έχω κάποια αντικείμενα από τους METALLICA που σκοπεύω να τα κρατήσω. Έχω ακόμα το μπάσο κι απ’ όσο ξέρω είναι το μοναδικό αυθεντικό όργανο των METALLICA που έχει προσφερθεί για πώληση. Ίσως να μην πουλήσω ποτέ, αλλά που δεν μου αρέσει η λέξη «ποτέ»!
Σάκης Φράγκος

Σχόλια

Άλλα άρθρα του συντάκτη