A Day To Remember… 29/3 [GAMMA RAY]

28 Μαρτίου, 2019 - 18:00

ΟΝΟΜΑ ALBUM: ''Power Plant'' – GAMMA RAY

ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1999

ΕΤΑΙΡΙΑ: Noise Records – Sanctuary Records

ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Kai Hansen – Dirk Schlachter

ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ:

Φωνητικά/Κιθάρες – Kai Hansen

Κιθάρες/Πλήκτρα – Henjo Richter

Μπάσο – Dirk Schlachter

Τύμπανα – Dan Zimmermann

 

Έχω εκφράσει πολλές φορές σε κείμενα το πόσο λατρεύω τον νονό του power metal Kai Hansen, σε επίπεδο fanboyισμού που λένε. Αυτή η σχέση ξεκινά από τις εποχές των HELLOWEEN και κρατά προφανώς μέχρι και σήμερα. Τι πιο ωραίο, λοιπόν, για μένα να βρίσκομαι στην ευχάριστη θέση να θυμηθώ, να ξανακούσω για πολλοστή φορά και να γράψω για έναν ακόμα δίσκο του προσωπικού του σχήματος, δηλαδή των GAMMA RAY. Η βουτιά στον χρόνο θα μας μεταφέρει είκοσι χρόνια πίσω, τότε που οι RAY'S κυκλοφορούν τον έκτο στούντιο δίσκο τους με τον τίτλο ''Power Plant''. Δίσκος που είχε την υποχρέωση να σταθεί σε υψηλά στάνταρ μιας κι ερχόταν να διαδεχτεί τα αριστουργηματικά ''Land of the free'' και ''Somewhere out in space'', τα οποία συγκαταλέγονται- και όχι άδικα- τόσο ανάμεσα στην τριάδα με τις καλύτερες κυκλοφορίες της μέχρι τώρα καριέρας τους, όσο και μέσα στους κορυφαίους power/speed metal δίσκους που έχουν βγει στο εν λόγω ιδίωμα. Μια υποχρέωση που τελικά μάλλον κατάφερε, μιας και το ''Power Plant'' βρίσκεται λίγο πιο κάτω από τους προαναφερθέντες δίσκους καθώς και το ''No world order'' που θα επακολουθήσει. Το γιατί, αποτυπώνεται με σχετική ευκολία μέσα από τις έντεκα συνθέσεις και τη μια ώρα και τέσσερα λεπτά διάρκειας του άλμπουμ αυτού, καθώς, αν εξαιρέσει κανείς περίπου ενάμιση κομμάτι -άντε δυο, ο υπόλοιπος δίσκος είναι γεμάτος από υπέροχα κομμάτια, πολλά δε εξ αυτών hit και must σε πολλές συναυλίες τους έκτοτε αλλά και κάποια από αυτά που χαρακτηρίζονται ως underrated διαμαντάκια, όπως συνηθίζεται να λέμε. 

 

Οι αδυναμίες του δίσκου είναι, κατ' εμέ πάντα, πρώτον το ''Short as hell'', το οποίο μπορεί να μην είναι κακό αλλά δεν καταφέρνει να εντυπωσιάσει έστω και αν το κλασικού τύπου riff του πάει να ψήσει αρχικά, μιας και υστερεί πολύ στο refrain, κάτι που συνήθως είναι και από τα δυνατά σημεία της μπάντας, και δεύτερον το ''Hands of fate'' που το μεγαλύτερο πρόβλημα του είναι μάλλον η τραβηγμένη διάρκεια του, μιας και θα μπορούσε να είναι πολύ καλύτερο αν ήταν μικρότερο. Είπαμε όμως ψεγάδια είναι αυτά όταν ένας δίσκος διαθέτει εκπληκτικές speed/power συνθέσεις όπως το εναρκτήριο ''Anywhere in the galaxy', την hit-αρα δια χειρός Henjo Richter ''Send me a sign'', το cheesy αλλά υπέροχο και άκρως συναυλιακό ''Heavy metal universe'', τα υποτιμημένα ''Gardens of the sinner'', ''Razorblade sigh'', ''Strangers in the night'', ''Wings of destiny'' αλλά και το έπος που κλείνει τον δίσκο ''Armageddon'' όνομα και πράγμα, με τις εκπληκτικές εναλλαγές και τα shredding solos να δημιουργούν μια σχεδόν εννιάλεπτη μουσική περιπέτεια από αυτές που ξέρει πολύ καλά να γράφει ο Kai Hansen. Μνεία φυσικά αξίζει και η φανταστική διασκευή που έχει γίνει στην τεράστια κομματάρα ''It's a sin '' των PET SHOP BOYS, η οποία και συγκαταλέγεται εύκολα στις καλύτερες διασκευές που έχουν γίνει από metal μπάντα σε pop κομμάτι. Η μπάντα έχει καταφέρει να προσδώσει το δικό της χαρακτήρα και την δική της ένταση και πάθος, δίνοντας όγκο και δύναμη στο κομμάτι ενώ ο Hansen κάνει μια εκπληκτική ερμηνεία. Εδώ θα ήθελα να πω επίσης πως, και να με συγχωρήσουν οι φίλοι των GHOST, η δική τους περσινή προσπάθεια να διασκευάσουν το εν λόγω κομμάτι πέρασε και δεν ακούμπησε, το οποίο είναι κρίμα, γιατί έχουν κάνει κάποιες πολύ καλές διασκευές γενικά αλλά σε αυτό εδώ και με την εκτέλεση των RAYS ως μέτρο σύγκρισης η δική τους προσπάθεια ήταν μάλλον αχρείαστη. 

Στις συνθέσεις τον πρώτο λόγο και τη μερίδα του λέοντος έχει ο Hansen, μιας και, είτε είναι αποκλειστικά δικές του είτε συμμετέχει σε οκτώ από αυτές, ως σωστός αρχηγός που εμπιστεύεται αυτούς που τον περιβάλλουν δίνει χώρο και στους υπόλοιπους κι έτσι ο Dan Zimmermann έχει λόγο σε δυο, όπως και ο Henjo Richter, ενώ σε μια υπάρχει και η συμβολή του Schlachter. Η μουσική κατεύθυνση κινείται στα γνωστά speed/power μονοπάτια με τις σταθερές κλασικές heavy αναφορές, ενώ οι επιρροές των JUDAS PRIEST, ACCEPT, IRON MAIDEN, RAINBOW εποχής Dio, URIAH HEEP και QUEEN είναι τα σταθερά μονοπάτια πάνω στα οποία και χτίζουν την μουσική τους οι GAMMA RAY και ο Hansen συν φυσικά τα κλασικά HELLOWEEN δεδομένα της δικής του περιόδου στην μπάντα. Τί ωραιότερο λοιπόν όταν το ηχητικό αποτέλεσμα είναι και σε υψηλό επίπεδο. Το δεδομένο ότι η σύνθεση της μπάντας παραμένει ίδια σε σχέση με το ''Somewhere out in space'' – το συγκεκριμένο line-up θα διατηρηθεί άλλωστε για δεκαπέντε χρόνια- είναι και αυτό ένα πολύ θετικό στοιχείο μιας και όλοι έδειξαν ότι έδεσαν με την πρώτη μεταξύ τους. Ο Daniel Zimmermann είναι ένας από τους καλύτερους ντράμερ στο χώρο, με πολύ δυναμικό παίξιμο, άνεση τόσο στο κλασικό τέσσερα τέταρτα παίξιμο όσο και στις εναλλαγές του ρυθμού, υπέροχα breaks και λάτρης του φυσικού παιξίματος χωρίς χρήση triggers και λοιπών τερτιπιών. Ο Schlachter εκτός του ότι συγκροτεί ένα εξαιρετικό rhythm section με τον Zimmermann, με το μπάσο του ενίοτε να λειτουργεί ως τρίτη κιθάρα και όποτε βρίσκει την ευκαιρία καθοδηγεί κιόλας. Το κιθαριστικό δίδυμο φυσικά και κλέβει την παράσταση μιας και οι Hansen και Richter έχουν ένα απίστευτο δέσιμο και λειτουργούν ο ένας ως alter ego του άλλου, υπέροχοι στις πάσες τους, μαγευτικοί στις δισολίες τους, shredding επιπέδου solos και υπέροχο riffing. Ο δε Henjo Richter έχει και την ευθύνη για τα πλήκτρα μιας και είναι αρκετά καλός και σε αυτό τον τομέα ντύνοντας  με αυτά τα κομμάτια όπου χρειάζεται. Όσο για την φωνή του Hansen είναι απλά μια σταθερή αξία, με τις ατέλειες της, πάντα όμως με την τρομερά χαρακτηριστική της χροιά, το πάθος της , τις πολύ καλές ψιλές του, την άνεση να γίνεται επιθετική και αγωνιώδης αλλά και να μπορεί να γίνεται αέρινη και σαγηνευτική όταν χρειάζεται. Η παραγωγή των Hansen και Schlachter είναι πάρα πολύ καλή, καλογυαλισμένη και με όλα τα όργανα να έχουν το χώρο τους. Μοναδικό ενδεχομένως ψεγάδι το γεγονός ότι το μπάσο ίσως αδικείται κάπου-κάπου μιας και μοιάζει να είναι ελαφρώς χαμηλά ανά στιγμές, αλλά και πάλι λεπτομέρειες. 

 

Το ''Power Plant'' λοιπόν μπορεί να υπολείπεται των αριστουργημάτων που προηγήθηκαν, όμως είναι ένας πάρα πολύ ποιοτικός και καλός δίσκος και ο ενδιάμεσος κρίκος για το επόμενο αριστούργημα των GAMMA RAY ''No world order'', που θα έρθει δυο χρόνια αργότερα, αλλά αυτό είναι άλλη ιστορία για άλλη στιγμή. Μέχρι τότε απολαύστε για μια ακόμη φορά το γιατί ο Kai Hansen χαρακτηρίστηκε νονός του power metal και γιατί έχει επηρεάσει το συγκεκριμένο ιδίωμα και στις δυο πλευρές του Ατλαντικού κι όχι μόνο.

 

Did you know that:

 Το υπέροχο εξώφυλλο είναι δια χειρός Derek Riggs (IRON MAIDEN, STRATOVARIOUS, Bruce Dickinson), ενώ το artwork και το booklet είναι δια χειρός Hennjo Richter κάτι που γίνεται σταθερά από την στιγμή που προσχώρησε στην μπάντα.

 Ένα και μοναδικό βίντεο γυρίστηκε για αυτόν τον δίσκο και αυτό ήταν για το κομμάτι ''Send me a sign''. 

 Στην Γιαπωνέζικη έκδοση του δίσκου περιλαμβάνονταν και μια ακόμα αρκετά καλή διασκευή στο ''Long live rock 'n' roll'' των RAINBOW.

 Στην remastered έκδοση πέραν από την διασκευή του ''Long live rock 'n' roll'', υπήρχαν δυο ακόμα bonus track, το ''A while in dreamland'' μια σύνθεση των Hansen και Schlachter που δεν συμπεριλήφθηκε στον δίσκο, καλώς εδώ που τα λέμε μιας και η ακουστική του φύση με το πιάνο και τον Hansen να τραγουδάει είναι αταίριαστη με τον υπόλοιπο δίσκο, ενώ υπάρχει και μια επανεκτέλεση από την υπάρχουσα σύνθεση με τον Hansen στα φωνητικά στο ''Rich and famous'' από το άλμπουμ ''Sigh no more''.

 

Παναγιώτης ''The Unknown Force'' Γιώτας

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

A Day To Remember…21/6 (DEEP PURPLE)

21 Ιουνίου, 2019 - 15:30 Σάκης Νίκας

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “Deep Purple” – DEEP PURPLE ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1969 ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Tetragrammaton ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Derek Lawrence ΣΥΝΘΕΣΗ: Rod Evans – Φωνητικά Nick Simper – Μπάσο Ian Paice – Τύμπανα Jon...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 21/06 [SINERGY]

21 Ιουνίου, 2019 - 13:45 Γιάννης Σαββίδης

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “Beware the heavens” - SINERGY  ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1999 ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Nuclear Blast records ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Fredrik Nordström ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ: Φωνητικά, πλήκτρα - Kimberly Goss...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 20/06 [FAITH NO MORE]

20 Ιουνίου, 2019 - 16:30 Άγγελος Κατσούρας

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “The real thing” – FAITH NO MORE ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1989 ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Slash/Reprise ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Matt Wallace ΣΥΝΘΕΣΗ:  Mike Patton - Φωνητικά Jim Martin - Κιθάρες Billy Gould –...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 19/06 [KREATOR]

19 Ιουνίου, 2019 - 15:45 Άγγελος Κατσούρας

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “Extreme Aggression” - KREATOR ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1989 ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Noise Records/Epic Records ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Randy Burns ΣΥΝΘΕΣΗ:  Mille Petrozza – Φωνητικά, κιθάρες Jörg "Tritze"...

[περισσότερα]

A Day to Remember… 15/06 [MERCYFUL FATE]

15 Ιουνίου, 2019 - 20:00 Θοδωρής Κλώνης

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “9” – MERCYFUL FATE  ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1999 ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Metal Blade Records  ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Kol Marshall, MERCYFUL FATE ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ:  Φωνητικά – King...

[περισσότερα]