A Day to Remember… 7/11 [VENOM]

7 Νοεμβρίου, 2017 - 19:45

ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “Calm Before The Storm” – VENOM 
ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1987 
ΕΤΑΙΡΙΑ: Filmtrax 
ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Nick Tauber
ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ
Φωνητικά – Conrad Lant (a.k.a. Cronos)
Κιθάρες – Mike Hickey,  Jim Claire 
Μπάσο – Conrad Lant 
Drums – Tony Bray (a.k.a. Abaddon)

Το 1985 άρχισαν οι πρώτοι κλυδωνισμοί στο καράβι των VENOM. Αιτία ήταν το “Possessed”, ένα, σε γενικές γραμμές, καλό άλμπουμ που όμως απείχε παρασάγγας από τα μεγαλεία των τριών πρώτων δίσκων της μπάντας. Το εκπληκτικό live “Eine Kleine Nachtmusik” που κυκλοφορεί ένα χρόνο αργότερα, εξακολουθεί να κρατάει τους VENOM στο προσκήνιο, ενώ οι Βρετανοί ανακοινώνουν ότι έχουν έτοιμα κομμάτια για το νέο τους άλμπουμ το οποίο θα έχει τον τίτλο “Deadline”. Και ξαφνικά, σκάει η βόμβα. Ο κιθαρίστας Jeff Dunn (a.k.a. Mantas) αποχωρεί από τη μπάντα για λόγους που παραμένουν ανεξιχνίαστοι μέχρι και σήμερα.  Ο Cronos δεν χάνει χρόνο και με δική του πρωτοβουλία φέρνει στην μπάντα τους εξαιρετικά ταλαντούχους κιθαρίστες Mike Hickey και Jim Claire. Για πρώτη φορά στην ιστορία τους ως τετράδα, οι VENOM μπάινουν στο στούντιο και το 1987 κυκλοφορούν το… “Deadline”; Όχι ακριβώς….


Με τα σχέδια για την κυκλοφορία του “Deadline” να μπαίνουν οριστικά στον πάγο, οι VENOM κυκλοφορούν το “Calm Before The Storm” και το αποτέλεσμα είναι πραγματικά άνισο. Υπάρχουν κάποια κομμάτια που είναι…κομματάρες και θυμίζουν παλιούς καλούς VENOM. Δεν είναι συμπτωματικό βέβαια ότι αυτά τα κομμάτια προορίζονταν για το “Deadline”. Πιο συγκεκριμένα, από τα έντεκα κομμάτια του δίσκου, τα έξι προέρχονται από το demo που είχε ηχογραφηθεί για το “Deadline”, ελαφρώς παραλλαγμένα, χωρίς να αμφισβητείται η ποιότητα τους.  Ακούστε για παράδειγμα το εναρκτήριο “Black Xmas” που είναι κλασικό VENOM κομμάτι, το, ήδη γνωστό από το “Eine Kleine Nachtmusik”, “The Chanting Of The Priests”,  το “ Metal Punk” με τις ανεβασμένες ταχύτητες και τα gang vocals, το σχεδόν επικό ομώνυμο κομμάτι, το ταχύτατο“Fire” που θα μπορούσε άνετα να βρίσκεται σε κάποιο από τα τρία πρώτα άλμπουμ των Βρετανών με το κλασικό Mantas riff του και το “Deadline” με τον γνωστό mid tempo ρυθμό-οδοστρωτήρα που μόνο οι VENOM μπορούν να παράγουν. Από εκεί και πέρα όμως, ο πήχης κατεβαίνει απότομα. Τα υπόλοιπα πέντε κομμάτια είναι σαφώς κατώτερα. Δεν είναι κακά, απλά δεν ταιριάζουν με τα υπόλοιπα. Για να είμαι ειλικρινής αυτά τα κομμάτια δεν θα έπρεπε ποτέ να κυκλοφορήσουν κάτω από το όνομα των VENOM.  Δεν είναι VENOM.  Τέλος. Θέλω να πω, το “Under A Spell” είναι τόσο μελωδικό για τα δεδομένα των VENOM που προκαλεί θλίψη. Το “Kracking Up” προσπαθεί αλλά δεν τα καταφέρνει. Το “Beauty And The Beast” είναι περισσότερο power metal (ήμαρτον!) ενώ το “Gypsy” είναι στην καλύτερη, αδιάφορο. Το “Muscle” τέλος, που κλείνει τον δίσκο είναι μια αποτυχημένη προσπάθεια της μπάντας για άλλο ένα χαβαλετζίδικο κομμάτι. Συγγνώμη αλλά ακόμα και το “Aaaaaaarrghh” από το “At War With Satan” ακούγεται καλύτερο. Σε όλα τα παραπάνω να προσθέσουμε την υπερβολικά γυαλισμένη παραγωγή για VENOM και έχουμε μια πληρέστερη εικόνα. Αν υπάρχει κάτι άξιο ανάφοράς, αυτό είναι το εξαιρετικό κιθαριστικό δίδυμο των Hickey/ Claire με τα solos τους να κάνουν τη διαφορά. 

Σαν αποτέλεσμα το “Calm Before The Storm” ξένισε τους σκληροπυρηνικούς οπαδούς της μπάντας καθώς δεν ήταν και λίγοι αυτοί που ισχυρίζονταν ότι ο δίσκος ακούγεται περισσότερο σαν solo project του Cronos παρά σαν VENOM. Και μάλλον είχαν δίκιο καθώς η κυκλοφορία του δίσκου πυροδότησε για μια ακόμη φορά αλυσιδωτές αντιδράσεις στους κόλπους της μπάντας και ομηρικούς καυγάδες ανάμεσα σε Abaddon και Cronos καθώς ο πρώτος ήθελε να επιστρέψουν στο γνωστό τους ύφος, ενώ ο δεύτερος επιθυμούσε να συνεχίσουν στο δρόμο του “Calm Before The Storm”. Συνέπεια όλων αυτών ήταν να αποχωρήσει ο Cronos παίρνοντας μαζί του τους Hickey και Claire και να δημιουργήσει το προσωπικό του σχήμα, τους CRONOS. Από την άλλη ο Abaddon έμεινε μόνος του να βγάλει τα κάστανα από τη φωτιά και κατάφερε ύστερα από δύο χρόνια επιστρατεύοντας τους Mantas και Tony Dolan να κυκλοφορήσει ένα από τα καλύτερα άλμπουμ των VENOM, το τιτάνιο “Prime Evil”.

Did you know that:

  • Υπάρχουν δύο διαφορετικά εξώφυλλα του δίσκου. Η πρώτη έκδοση είναι με λευκό και η επανέκδοση με κόκκινο φόντο.
  • Αν κάποιος έχει την περιέργεια να ακούσει πώς περίπου θα ακουγόταν το διαβόητο άλμπουμ “Deadline”, δεν έχει παρά να αναζητήσει το demo στο διαδίκτυο. Πέραν των κομματιών που συμπεριλήφθηκαν στο “Calm Before The Storm” υπάρχουν και ακυκλοφόρητα κομμάτια ενώ και ηχητικά η όλη προσπάθεια ακούγεται περισσότερο σαν κλασικούς VENOM. Αξίζει τον κόπο να το ακούσετε.

Θοδωρής Κλώνης

Σχόλια

Άλλα άρθρα του συντάκτη

Διαβάστε επίσης

A Day To Remember... 1/12 [Eric Bloom, Chris Poland]

1 Δεκεμβρίου, 2017 - 10:00 Χαρά Νέτη

          ΟΝΟΜΑ:  Eric Bloom INSTRUMENT: Κιθάρα, πλήκτρα ΗΜ/ΝΙΑ ΓΕΝΝΗΣΗΣ: 1 Δεκεμβρίου 1944 [73] ΠΟΛΗ / ΧΩΡΑ ΓΕΝΝΗΣΗΣ: Νέα Υόρκη, Η.Π.Α. ΠΡΟΣΩΠΙΚΗ...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 30/11 [MANILLA ROAD]

30 Νοεμβρίου, 2017 - 10:00 Δημήτρης Τσέλλος

  ΟΝΟΜΑ ΑΛΜΠΟΥΜ: “Mystification” - MANILLA ROAD ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1987 ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Black Dragon Records ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Mark Shelton - Paul Zaleski ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ: Φωνητικά / κιθάρες: Mark...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 30/11 [SANCTUARY]

30 Νοεμβρίου, 2017 - 10:00 Ντίνος Γανίτης

            ΟΝΟΜΑ AΛΜΠΟΥM: “Refuged denied” – SANCTUARY ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1987 ΕΤΑΙΡΙΑ: Epic Records ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Dave Mustaine – Paul Lani...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 30/11 [DOKKEN]

30 Νοεμβρίου, 2017 - 09:45 Ντίνος Γανίτης

        ΟΝΟΜΑ AΛΜΠΟΥM: “Back for the attack” – DOKKEN ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1987 ΕΤΑΙΡΙΑ: Elektra ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Neil Kernon ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ: Φωνητικά – Don...

[περισσότερα]

A Day To Remember... 29/11 [WISHBONE ASH]

29 Νοεμβρίου, 2017 - 10:45 Ντίνος Γανίτης

    ΟΝΟΜΑ AΛΜΠΟΥM: “Front page news” – WISHBONE ASH ΕΤΟΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 1977 ΕΤΑΙΡΙΑ: MCA ΠΑΡΑΓΩΓΟΣ: Ron Albert – Howard Albert ΣΥΝΘΕΣΗ ΜΠΑΝΤΑΣ: Φωνητικά – Martin Turner ...

[περισσότερα]