ROMUVOS - “The Baltic Crusade” (Dangus Records/SAOL)

11 Αυγούστου, 2020 - 09:15

Ξεκινάμε με ένα μικρό αλλά σημαντικό και χρήσιμο για τη συνέχεια «μάθημα» γεωγραφίας και πολιτιστικών χαρακτηριστικών. “Romuva” (θα το συναντήσεις και “Romowe”), ονομαζόταν ένας ναός και η ευρύτερη περιοχή γύρω του που άνηκε στην παγανιστική Πρωσία (μέρος της οποίας ήταν και η Λιθουανία), πριν τον τελευταίο ευρωπαϊκό εκχριστιανισμό, αυτόν του 1387 μ.Χ από τους Τεύτονες προς τους λαούς της Βαλτικής. Στον καιρό μας, “Romuva” ονομάζεται ένα νέο-παγανιστικό κίνημα το οποίο έχει πάρει το όνομά του από εκείνο το ιερό μέρος και έχει σκοπό να αναβιώσει τις αρχαίες λατρευτικές παραδόσεις των λαών της πάλαι ποτέ παγανιστικής Πρωσίας. Το συναντάμε όμως και σε χώρες όπως η Αυστραλία, ο Καναδάς, η Αγγλία και οι Η.Π.Α, ως ευρέως διαδεδομένο κίνημα. Στην Λιθουανία μόνο, αριθμεί πάνω από 5.000 μέλη.

Οι ROMUVOS πάλι, οι οποίοι εννοείται πως πήραν το όνομά τους από τα παραπάνω συμβάντα, ξεκίνησαν ως προσωπικό project του τραγουδιστή, κιθαρίστα και πληκτρά Velnias και σταδιακά απέκτησαν μορφή «κανονικού» συγκροτήματος. Ο Velnias, επηρεασμένος όχι μόνο από όλο αυτό το concept αλλά δείχνοντας άνθρωπος που μελετά την ιστορία και την κουλτούρα του τόπου του, ασχολείται στιχουργικά με μεσαιωνικά θέματα, παγανισμό και λιθουανικές παραδόσεις και αξίες. Στο παλμαρέ του ως τώρα, εκτός του νέου δίσκου για τον οποίο θα μιλήσουμε στην συνέχεια, περιέχονται τα εξαιρετικά “Romuvan Dainas” (2014) και “Infront of destiny” (2016), δύο από τους καλύτερους για το είδος δίσκους των τελευταίων ετών. Αμφότερα ακολουθούν πιστά το pagan/folk metal μονοπάτι και το «κατά Quorthon ευαγγέλιον». Αυτό συνεπάγεται με υμνικά, Bathory-ικά φωνητικά (στα χαμηλά σημεία υπάρχει μεγάλη ομοιότητα), επικότατες «απλωτές» ηλεκτρικές κιθάρες, ακουστικές ισόποσα σε πρώτο πλάνο και διάφορα samples να δίνουν το «παρών»: βροντές, βροχές, ποτάμια, η φωτιά που καίει, τα ζώα του δάσους που καλούν το ένα το άλλο... μια μουσική με metal προσανατολισμό, μα ταυτόχρονα σχεδόν κινηματογραφική.

Το “The Baltic Crusade” δεν πραγματεύεται γενικά και αόριστα φολκλορικά θέματα, αλλά παρουσιάζει σε ένα πολύ ωραίο concept τον πόλεμο των παγανιστών γηγενών κατοίκων με το Τάγμα των Αδελφών του Ξίφους της Λιβονίας και τους Τεύτονες ιππότες, ο οποίος άνηκε στα γεγονότα των Βορείων Σταυροφοριών. Συγκεκριμένα, στα εννέα του τραγούδια, εξιστορούνται ισάριθμες μάχες οι οποίες διαδραματίστηκαν από το 1236 μ.Χ ως το 1279 μ.Χ και ανέδειξαν τελικά νικήτριες τις βαλτικές φυλές. Όσον αφορά τη μουσική, οι μεγάλοι BATHORY δείχνουν όπως ήταν αναμενόμενο και πάλι τον δρόμο. Όργανα όπως nyckelharpa, jaw harp, φλάουτο, πίπιζα, κλασσικές/ακουστικές κιθάρες και παραδοσιακά κρουστά ακούγονται και εδώ, η «γυαλισμένη» παραγωγή των Velnias και Patrick Damiani αποτελεί σημείο αναφοράς για το «σύγχρονο» pagan/folk metal και αν έπρεπε να παραλληλίσω το “The Baltic Crusade” με κάποιον δίσκο, αυτός θα ήταν μάλλον το/τα “Nordland”. Εδώ όμως είναι και η μοναδική μου ένσταση, καθώς θα προτιμούσα η μπάντα να παραμείνει στην πιο «ακατέργαστη» οπτική των “Hammerheart” και “Blood on ice” που είχε στα προηγούμενά της άλμπουμ. Μικρή λεπτομέρεια, αλλά για έναν λεπτολόγο σαν εμένα, σημαντική, που αυτόματα υποβαθμίζει (λίγο, αλλά το κάνει) το “The Baltic Crusade” έναντι των προκατόχων του. Κορυφαίες στιγμές του δίσκου; Θα επέλεγα το ατμοσφαιρικό “Lubawa (1236)” και το καταληκτικό ”Aizkraule (1279)”, όπου η κληρονομιά του Quorthon αποθεώνεται στην κυριολεξία. Υπέροχο και το artwork, το οποίο μου θυμίζει το αντίστοιχο του pc game “Mount and Blade”, δημιούργημα του ιδίου του Velnias, όπως κάθε φορά άλλωστε.

Βαμμένοι με τα χρώματα της μάχης και κυριευμένοι από την ατσάλινη θέληση της υπεράσπισης πατρώων ιδεών, οι ROMUVOS καταθέτουν έναν από τους ηρωικότερους δίσκους της χρονιάς. Αντί επιλόγου, διάβασε τα λόγια του ιδίου του Velnias. Η σημασία τους είναι μεγάλη, και θα καταλάβεις το γιατί. “Don’t bend your knee to no one, raise your horn with mead before a sword with blood, don’t be proud just because you were born to some race or status, but be proud of the things you get by hard work and challenging efforts, don’t just find your way, make one!” Ο ψυχρός αέρας της Βαλτικής έφερε ένα ακόμη έπος. Ας το ακούσουμε όλοι!

 

8/10

Δημήτρης Τσέλλος

Σχόλια

Διαβάστε επίσης

DEMOLIZER - “Thrashmageddon” (Mighty Music)

24 Σεπτεμβρίου, 2020 - 09:45 Θοδωρής Κλώνης

ΟΛΕΘΡΟΣ! Και τώρα που έχω την προσοχή σας, αντί προλόγου, ένα σύντομο βιογραφικό. Οι DEMOLIZER έρχονται από τη Δανία και ουσιαστικά υφίστανται από το 2014, αρχικά ως RADTSKAFFEN. To 2018 άλλαξαν...

[περισσότερα]

UNLEASH THE ARCHERS – “Abyss” (Napalm Records)

21 Σεπτεμβρίου, 2020 - 10:15 Γιώργος Κουκουλάκης

Οι UNLEASH THE ARCHERS κατάγονται από τον Καναδά και η αλήθεια είναι πως δύσκολα βρίσκεις κακό συγκρότημα από την βορειότερη χώρα της Αμερικανικής ηπείρου. Πολλά τα παραδείγματα άλλωστε....

[περισσότερα]

PROJECT THEORY – “Blood and Loyalty” (Infinity Entertainment)

21 Σεπτεμβρίου, 2020 - 09:45 Έλενα Μιχαηλίδου

Επειδή έχω μία ιδιαίτερα ενοχλητική συνήθεια να μπαίνω συχνά στο τριπάκι να μεταφράσω λέξεις που δεν μεταφράζονται μεταξύ Αγγλικών και Ελληνικών,το “loyalty” με έχει απασχολήσει αρκετά στο παρελθόν....

[περισσότερα]

ALCATRAZZ – “Born Innocent” (Silver Lining)

18 Σεπτεμβρίου, 2020 - 09:30 Σάκης Νίκας

Υπάρχουν κάποιες αδιαπραγμάτευτες σταθερές που καθορίζουν σχεδόν εκ προοιμίου την ποιότητα μίας κυκλοφορίας. Είναι κάποια πράγματα, που σε προϊδεάζουν θετικά, προτού καν ακούσεις το δίσκο. Από την...

[περισσότερα]

NEAL MORSE – “Sola Gratia” (Inside Οut)

17 Σεπτεμβρίου, 2020 - 09:45 Φίλιππος Φίλης

Επειδή ο Neal Morse δεν είναι ένας οποιοσδήποτε καλλιτέχνης και επειδή του τρέφω μία αδυναμία, μία εισαγωγή είναι απαραίτητη προτού μιλήσω για το νέο του σόλο δίσκο, “Sola gratia”. Κάποιοι μπορεί...

[περισσότερα]